Банкеръ Weekly

Управление и бизнес

СТИВ БАЛМЪР: ОБИЧАМ ТАЗИ КОМПАНИЯ!

Всяка година корпорацията Майкрософт провежда традиционна среща за преглед на продажбите, която никой от шестте хиляди служители, отговарящи за търговията с нейните продукти, не би пропуснал за нищо на света. Сбирката винаги открива главният изпълнителен директор на Майкрософт и духовен глава на продажбите Стив Балмър. Вече е станало традиция Балмър да се изкачва на подиума под звуците на попмузика и да изнася едно необикновено представление. Това лято Балмър скочи на сцената с безжичен микрофон, закрепен на вратовръзката му под звуците на добре подбраната песен на Глория Естефан Станете на крака. Подскачайки, той пресече няколко пъти 60-футовата сцена и вдигна ликуващата публика на крака, крещейки Хайде, хайде, хайде. После приближи катедрата и когато хората, решили че той ще започне речта си, понечиха да си седнат по местата, Балмър ги спря: Кой ви е казал, че може да сядате? Усмихна се, пое си дъх, а публиката чакаше продължението. Изведнъж гласът му прогърмя: Имам четири думи за вас. И изкрещя с цяло гърло станалите безсмъртни думи: Аз - обичам - тази - компания, йееее! Каквото и да си мислят хората за главния мениджър на Майкрософт, а мнозина го приемат критично, той несъмнено се откроява като един отличен психолог, който може да сплоти и обедини екипа, за да свърши добре работата си по продажбите. Те са стихията на Балмър и той владее този занаят по-добре от всички. За изкуството му да привлича клиенти могат да му завиждат във всяка друга компания от компютърния бранш.Балмър, който е на 45 години (на същата възраст е и Бил Гейтс), израства в Детройт. През целия си живот баща му е работил като счетоводител във Форд и Балмър твърди, че е израснал с ценностите на автомобилната компания. Останал й е верен - днес се вози на Линкълн Континентъл, произведен от Форд. За него това е жест в памет на баща му, роден в Русия. Дядо му е ветеран от армията на последния руски цар Николай Втори.Срамежливото дете Стив се оказва блестящ математик и се нарежда в първата училищна десетка. После завършва Харвард, а това е мечтата и на баща му. В престижния университет Стив Балмър се сприятелява със състудента си Бил Гейтс. Двамата заемат противоположни ъгли в общата спалня в общежитието, но страстта към математиката ги сближава и те остават неразделни до 1977 година. Тогава Гейтс основава Майкрософт, а Балмър продължава образованието си в Станфордския университет, където става бакалавър и магистър на хуманитарните науки. Балмър започва трудовата си кариера като помощник-управител по продуктите в Проктър Гембъл (Procter Gamble), където се занимава с продажбата на полуфабрикати за сладкиши. Две години по-късно Гейтс го привлича в Майкрософт, за да оглави през 1980 г. новосъздадения отдел Продажби.Балмър е първият служител в компанията, който не е инженер. Гейтс го подмамва с огромната за онова време годишна заплата от 50 000 щ. долара и възможност за 5% дялово участие в Майкрософт, което му осигурява печалби между 7 и 16 млрд. щ. долара в зависимост от котировките на акциите на компанията.Това е началото на една почти ненормално близка връзка, която Балмър описва по следния начин: Всеки от нас много добре предусеща какво мисли другият и всеки може да довърши изречението, започнато от другия. Това не означава, че винаги сме на едно мнение, но познанието за реакцията на другия ни помага да преодоляване по-бързо повечето от проблемите. Някои, които ги познават повече, ги сравняват по близост със съпружеска двойка.Въпреки това връзката им в началото е на косъм от скъсване. Три седмици след пристигането си Балмър казва на Гейтс, че спешно трябва да се назначат 50 души. Според Гейтс, Балмър си е изгубил ума и, както разказват, го обвинява, че се опитва да разори компанията. Балмър успява да се аргументира. Гейтс скоро разбира, че приятелят му е прав и променя мнението си само за един ден.Балмър се оказва човек с много таланти, добър в области, които Гейтс не владее толкова съвършено, като администриране, маркетинг, продукти, продажби и поддръжка. Официално Балмър заема ръководен пост в компанията едва след 1998 година. Майкрософт е без президент в продължение на шест години, след като Майк Холмън напуска Гейтс и той предпочита да остави мястото вакантно и да си поделят тези задължения с Балмър. Когато най-накрая е повишен в длъжност президент, това е едно публично признание за ролята, която дълго време е изпълнявал в Майкрософт като втори пилот на Бил Гейтс. Гейтс е всепризнатият голям мозък на корпорацията, а Балмър - нейното лудо биещо сърце, вдъхновяващо служителите й.Когато Балмър оглавява продажбите преди девет години, Майкрософт не прави нищо повече от това да рекламира продуктите си. Приносът на Балмър е, че той разделя пазара на шест сегмента според клиентите - от дребни потребители до големи корпорации, и създава отделни звена по продажбите, адресирани към всяка една от тези шест групи. Той променя и ценовата политика на компанията, обосновавайки се, че е по-добре да се продадат три продукта по 350 щ. долара, отколкото два продукта по 450 щ. долара. Въвежда огромни намаления на цените и така елиминира по-голяма част от конкуренцията. Именно тази му политика се обръща като бумеранг срещу него шест години по-късно с поредицата съдебни дела за злоупотреба с монополно положение.На сегашния си пост като главен изпълнителен директор (на който е назначен през януари 2000 г.) Балмър постоянно усъвършенства работата на Майкрософт и с това окончателно срива конкурентите. Точно когато те си мислят, че са догонили Майкрософт, Балмър премества страничните греди на вратата. На него се дължат голяма част от нововъведенията в обслужването на клиентите в Силиконовата долина през последните десет години.Но методите на Балмър се оказват толкова успешни, че, както мнозина смятат, той е основният виновник за проблемите на Майкрософт с конкуренцията. Съдебният процес срещу бизнеспрактиката на компанията е заради това..., че Балмър е прекалено добър в работата си. Но съдебните дела вече не го безпокоят. Майкрософт се бори за живота си и оцеля, без да се разпадне.

Facebook logo
Бъдете с нас и във