Банкеръ Weekly

Управление и бизнес

ПОРЕДНАТА МЕДИЙНА ИМПЕРИЯ ЗАЛЕЗЕ

В началото на седмицата главният изпълнителен директор на Холинджър интернешънъл (Hollinger International) лорд Конрад Блек подаде оставка. Това стана след разкритията, че висшите мениджъри на регистрирания в Чикаго вестникарски концерн са получили неправомерно над 32 млн. щ. долара без знанието на директорския борд. Компанията оповести, че я напускат още главният оперативен директор и заместник-управител на групировката Дейвид Радлър, заместник-директорът Марк Кипнис и членът на директорския борд Пийтър Аткинсън. Уволнен е и изпълнителният заместник-директор Джон Боултби. Блек, Радлър и Аткинсън са се съгласили до 1 юни 2004 г. да върнат на Холинджър пълния размер на неоторизираните плащания, които са получили плюс дължимата лихва по тях за този период. За временен главен изпълнителен директор на вестникарската група е избран Гордън Парис - инвестиционен банкер от нюйоркската счетоводна и одиторска фирма Беренсън (Berenson Co.), който от май тази година е директор в Холинджър. За главен оперативен директор е назначен заместник-управителят на групировката Дениъл Коулсън - юристът, помогнал на Блек да купи Телегръф груп (Telegraph Group) през 1985 година. Извънредно съвещание на борда на групировката пък разчисти пътя за евентуалната й продажба като цяло или на отделни части. Както е известно, тя издава лондонските Дейли телеграф и Сънди телеграф, Сън таймс в Чикаго, Йерусалим поуст и списание Спектейтър (Spectator). Управата на Холинджър е наела инвестиционната банка на Брус Уосърстейн Лазард (Lazard) да намери купувач на активите й на стойност 1.73 млрд. щ. долара. Мащабната криза в групировката може да предизвика разследване на щатската Комисия за ценни книжа и фондови борси, защото акциите й са регистрирани на фондовата борса в САЩ. Холинджър е поредната компания, която освобождава ръководния си екип под натиска на институционалните инвеститори, недоволни от прекомерното заплащане на директорите и от ефективността на корпоративното управление. Според критиците на групировката Блек е попълнил борда й с приятели, между които бившият държавен секретар на САЩ Хенри Кисинджър и съветникът по отбрана Ричърд Пърл, който има близки връзки с администрацията на президента Джордж Буш. Представител на базираната в Ню Йорк инвестиционна компания Туийди Браун (Tweedy Broun) - вторият по големина акционер на Холинджър (чиито обвинения предизвикаха вътрешната проверка в компанията), нарече на 17 ноември поведението на директорския й борд позор. Повод за изказването даде съобщението, че Блек напуска поста си на 21 ноември, но ще остане управител на компанията без изпълнителни функции и до идния юни ще трябва да върне 7 млн. щ. долара от необявените комисиони, които е получил.Оттеглянето на 59-годишния Блек слага край на двугодишната му битка с миноритарните акционери, както и на 37-годишната му кариера в медийния бранш. През този период Блек успя да превърне Холинджър инк. (Hollinger Inc.) (регистрирано в Торонто съдружие между двама души, което по това време издава два седмичника в Квебек) във вестникарска империя, която се разпростира до Австралия.Блек е евреин по произход. Роден е през 1944 г. в семейството на богат бизнесмен от Торонто. През 60-те години на ХХ век започва да купува канадски вестници. Но полага основите на медийната империя във Великобритания, където убеденият англофил Блек се премества през 80-те години. През 1992 г. поема контрола върху Телеграф груп. През 2000 г., след като се отказва от канадското си гражданство, Блек получава титлата лорд. Блек се ползва с противоречива слава в родната си Канада, където ненаситният му апетит за поглъщане на вестници, консервативните му възгледи и острият му език му спечелват много врагове в средите на либералите. Дългогодишният премиер на Канада Жан Кретиен е сред най-заклетите му неприятели. Всъщност Блек се отказва от канадското си гражданство, защото Кретиен блокира получаването на английската благородническа титла. Блек контролира над 75% от Холинджър инк. чрез своята частна холдингова компания Ревълстон (Ravelston). От своя страна Холинджър инк. държи 30% от акциите на Холинджър интърнешънъл и контролира медийната компания чрез специални акции с право на глас. Холинджър интърнешънъл плаща големи комисиони за управление на Ревълстон, което е в центъра на критиките на акционерите. Разправията между Блек и акционерите се върти около сумата от 73.7 млн. щ. долара, която Блек, Ревълстон, Радлър, Аткинсън и Боултби получават в замяна на съгласието си да не се конкурират с новите собственици на вестниците, които Холинджър интърнешънъл е продала. Според фондовия мениджър Туийди Браун, който притежава 18% от акциите на групировката, тези пари е трябвало да влязат в касата на компанията. Туийди Браун повдига въпроса и за комисионите за управление от 202.7 млн. щ. долара, платени от Холинджър интернешънъл на Блек, на екипа му от изпълнителни директори и на други компании, които е контролирал между 1995 и 2002 година. Инвестиционната компания подава две жалби в Комисията за ценни книжа и фондови борси в САЩ през май и юни и принуждава Блек да създаде специален комитет от членове на борда на Холинджър, който да разследва соловите акции на ръководството. След пет месеца разпити и събиране на документи този комитет (негов консултант е Ричърд Бридън - бивш управител на Комисията за ценни книжа и фондови борси) разкрива куп неоторизирани плащания през 2000 и 2001 година. Блек и Радлър са получили по 7.2 млн. щ. долара всеки, а Боултби и Аткинсън - по 600 хил. щ. долара - това са комисиони от продажбата на вестници на Холинджър без одобрението на директорския борд на групировката. В отчета си пред Комисията за ценни книжа и фондови борси през март 2002 г. компанията твърди, че тези плащания са били одобрени от независими директори. Разследването констатира също, че Холинджър интърнешънъл е платила 16.6 млн. щ. долара на Холинджър инк. без публично уведомление. Тази сума ще бъде върната на медийната групировка от мениджърите й до 1 юни 2004 година. Очакваното реформиране на Холинджър предизвика интереса на ред частни и финансови инвестиционни групировки. Твърди се, че Уошингтън поуст се интересува от покупката на Телеграф груп, която издава вестниците Дейли телеграф и Сънди телеграф. Дейли телеграф е най-търсеният вестник във Великобритания. Анализатори оценяват Телеграф груп на 800 млн. щ. долара. Други потенциални купувачи са Кануест глоубъл къмюникейшънс (Canwest Global Communications), която купи повечето канадски издания на Холинджър в края на 90-те години на ХХ век, и Нюз корпорейшън (News Corp.), която се конкурира с Холинджър интернешънъл в Лондон и Ню Йорк. В списъка са и традиционните заподозрени, когато става въпрос за продажба на щатска медийна собственост - Ганет (Gannett), Найт-Ридър (Knight-Ridder) и конкурентът от Чикаго Трибюн (Tribune).Между евентуалните купувачи се спрягат имената и на вестникарските групировки от Великобритания Дейли мейл и Дейли експрес, чиято компания майка има съвместно дружество с Холинджър (по 50%) в най-голямата европейска печатница на вестници Уест фери бринтърс (West Ferry Printers). Сред финансистите, проявили интерес към Холинджър интърнешънъл, е Нелсън Пелтц - американски специалист по изкупуване на фирми, който вече е започнал дю дилиджънс в Телеграф груп (Telegraph Group).

Facebook logo
Бъдете с нас и във