Банкеръ Weekly

Управление и бизнес

ХАЗАРТНИЯТ БИЗНЕС ПРОЦЪФТЯВА

Стийв Шилингър - бивш търговец на опции на борсата Пасифик (Pacific Exchange) в Сан Франциско, споделя, че хазартните залагания чрез ИНТЕРНЕТ са му осигурили комфортен живот на Карибските острови. Това обаче го е превърнало в изгнаник, тъй като правната система в САЩ забранява онлайн заниманията му. Петдесетгодишният съосновател на Световната спортна борса (World Sports Exchange) - създадена преди осем години като ИНТЕРНЕТ-фирма за залагания за спортни състезания, бе обвинен през 1998 г., че нарушава Закона за комуникациите. Той забранява на хазартния бранш да приема залози чрез междущатски или международни линии за връзка. Шилингър, който днес живее в Антигуа, рискува да попадне в ареста, ако реши да посети 14-годишната си дъщеря и 13-годишния си син, които живеят при бившата му съпруга в Калифорния. Той обаче се чувства спокоен на острова, защото тук онлайн-облозите са позволени от закона.Шилингър се премества в Антигуа и създава заедно с партньора си Джей Коен онлайн-страницата за спортни облози през 1996 година. Две години по-късно щатският съд в Манхатън предявява обвинения към двамата за нарушаване на Закона за комуникациите, приет през 1961 година. Уверен, че ще може да се пребори с правосъдието, Коен се завръща в САЩ, но през 2000 г. е признат за виновен и в момента излежава присъдата си във федералния затвор Нелис в Лас Вегас. Шилингър благоразумно остава на Карибския остров и продължава да разширява бизнеса, който му носи около 600 млн. щ. долара годишно от залагания. Той обмисля да даде парти за 75-те си служители в Антигуа, докато на 1 февруари гледат по телевизията неделната среща от националния шампионат за суперкупата по американски футбол между Пантерите от Каролина (Carolina Panthers) и Патриотите от Нова Англия (New England Patriots). Миналата година близо 139 млн. души по целия свят са следили турнирите за суперкупата на сините екрани. Онлайн-хазартът, който е разрешен от закона във Великобритания, Австралия, Холандия и на други места по света, отбеляза мощен ръст. По данни на Себастиян Синклер - съветник на казина и директор на консултантската фирма Кристиансен кепитъл адвайзърс (Christiansen Capital Advisors) от щата Мейн, приходите в този сектор през 2003 г. са се увеличили с 42% в сравнение с 2002-ра и са достигнали 5.69 млрд. щ. долара. Около 2.63 млрд. щ. долара от тях са били залозите за спортни срещи. Синклер очаква постъпленията от онлайн-залози до 2006 г. да нараснат двойно. Проучванията на консултанта се основават на данни от публично търгуваните хазартни компании, от частните фирми, които предоставят информация, и от създателите на софтуера на онлайн-доставчиците, които обработват залозите. Около 75% от оценката му за развитието на сектора в световен мащаб се базира на тези данни, а останалата част е негова експертна оценка - Синклер анализира бизнеса, а не отделните компании. Той не притежава акции от игрални групировки. Близо 100 хил. души месечно правят залози чрез лондонската фирма Спортингбет (Sportingbet), споделя главният й изпълнителен директор Найджъл Пейн. От тях 60% са за спортни прояви и повече от половината се правят от американци. За да привлича залози от САЩ, Спортингбет спонсорира състезанието за коли за Голямата купа на Америка (Grand Prix Americas) в Маями през миналия септември, като закачи 2836 рекламни знамена около пистата. Пейн съобщи, че компанията е имала над 1 млн. клиенти през третото тримесечие на 2003-а срещу 559 хил. през първите три месеца на 2002 година. Цените на акциите на Спортингбет са се повишили с 22% през миналата година. Книжата на конкурента й от Великобритания Уилям хил (William Hill), който управлява верига от пунктове за залози и игрални зали, са поскъпнали с 88% през същия период, а акциите на групировката Хилтън (Hilton Group), която притежава хотели, здравни клубове и пунктове за залагания, са увеличили котировките си с 35 процента. Шилингър прогнозира, че продажбите на неговата фирма ще нарастват с 30-50% годишно през идните три години. Срещата от шампионата за суперкупата на 1 февруари е едно от най-големите събития в календара на спортните облози. В Невада, където директните залози за спортни събития е легален бизнес в лицензираните казина, фенове са заложили общо 71.6 млн. щ. долара за миналогодишния турнир. Това е малка частица от четиристотинте милиона долара, които Синклер очаква комарджиите да внесат чрез ИНТЕРНЕТ за тазгодишната суперкупа. Въпреки всичко секторът е заплашен от възможни федерални рестрикции. Приетият през февруари 2003 г. закон от Конгреса на САЩ, който забранява на банките да правят плащания от кредитни карти, чекове или електронни преводи за онлайн-залози, вече оказва натиск върху бизнеса. Спортингбет уведоми инвеститорите през юли 2003 г., че някои неназовани щатски банки са спрели преводите чрез кредитни карти за онлайн-залаганията и са ограничили достъпа на фирмата до пазара в САЩ. Нашите постъпления щяха да са с 20-30% по-високи, ако всички клиентски транзакции бяха изпълнени, но никой не смята, че Америка може да ги спре - коментира по този повод Шилингър. - В момента САЩ са просто един заядлив трън в гърба ми.Хазартните игри се регулират главно от щатските власти и в някои райони законите за получаване на лиценз не са особено строги. Някои законотворци в страната твърдят, че хазартът по ИНТЕРНЕТ е свързан с организираната престъпност и стимулира младежите да плащат за залаганията с кредитните карти на родителите си. Според компании от бизнеса обаче това е твърде лицемерно твърдение, като се има предвид, че държавата печели купища пари от лицензирания игрален бизнас. В момента щатските прокурори решават дали лице, направило залог чрез ИНТЕРНЕТ, нарушава правните норми на страната, а Министерството на правосъдието държи под око фирмите, които приемат залози. Обикновено интересът на пазителите на закона е съсредоточен върху компаниите, които събират парите. Например Пейпал (PayPal) - поделение за електронни разплащания към онлайн-сайта Ибей (EBay), бе обвинена миналата година от федералния съд в Мисури, че е обслужвала хазартни залагания по ИНТЕРНЕТ. Фирмата плати 10 млн. щ. долара, за да уреди проблемите си извън съда. Въпреки правните спънки ще е необходима цяла армия от адвокати, за да разследват всички хазартни страници в световната мрежа. Според писмо, изпратено през 2002 г. до Конгреса на САЩ от Лорънс Линдзи - тогавашния главен икономически съветник на президента Джордж Буш, те са били около 1800 на брой. Ръстът на онлайн-залаганията дава поводи за размисъл у много анализатори и законодатели дали не би било по-добре да се легализира бизнесът им в САЩ. Според Шилингър и според негови колеги, регулирането означава, че транзакциите ще могат да бъдат проследявани, възрастта на участниците ще бъде установявана, на проблемните комарджии ще се отказва достъп, а щатите ще получават лицензионни приходи.

Facebook logo
Бъдете с нас и във