Банкеръ Weekly

Съдби

УПОРИТИЯТ ТОМАС УОТСЪН

Компанията АйБиЕм (IBM) повече няма да произвежда персонални компютри. Неотдавна шефовете на фирмата решиха да продадат този бизнес на китайците. С това завърши епохата на империята АйБиЕм, създадена в началото на миналия век от търговеца на пиана и шевни машини Томас Уотсън. Той нямал образование, затова пък имал присъда и невероятен инат. Уотсън създал империята си благодарение на корпоративния дух и пълната липса на етични норми. Нацистите изчислявали с неговите сметачни машини броя на унищожените в концлагерите. А да се работи в компанията му се смятало за върха на социалното благополучие. Непреклонният бизнесмен Уотсън управлявал в продължение на 42 години АйБиЕм с твърда ръка и се оттеглил от ръководството само шест седмици преди смъртта си. Без талант и образованиеНищо не предвещавало лесен живот за малкия Томи, който се родил в малко градче в щата Ню Йорк на 17 февруари 1874 година. Родителите му били потомци на бедни шотландски емигранти и не могли да дадат на сина нищо освен фамилията Уотсън. Веднага след като завършил училище, Томас станал пътуващ търговец, който продавал пиана и шевни машини. Работата подхождала идеално на бедното, но изключително амбициозно момче. Защото основното в тази професия било не образованието, а здравите нерви и умението да предразполага хората.След като се помотал из американската провинция и понатрупал опит, на 21 години младият Уотсън успял да си намери работа като продавач на касови апарати в компанията Нешънъл Кеш Реджистър - (НКР) (National Cash Register ). Томас бил почти щастлив, защото вече се трудел за голяма компания и можел да направи кариера. Успехите на младия служител не останали незабелязани. През 1911 г. президентът на НКР Юджийн Патерсън го направил свой заместник. Години по-късно Томас Уотсън ще обясни причините за успешната си кариера така: Нищо на света не може да замени упорството. Например талантът - талантливите неудачници са често срещано явление. Гениалността също не може - непризнатите гении са влезли и в поговорките. Да не говорим за образованието - светът е препълнен с образовани глупаци. Единствено упорството и решителността са всемогъщи. Само две години по-късно, чувствайки че Уотсън представлява заплаха за поста му, Патерсън подгонил младия управленец по всички възможни начини. А когато властите се заинтересували от агресивната пазарна политика на НКР, под заплаха се оказала не само кариерата, но и цялото бъдеще на Уотсън. За нарушаване на антимонополните закони Уотсън бил осъден на една година затвор и глоба от 5 хил. долара. От неминуемата катастрофа го спасил съсобственикът на компанията Компютинг Табюлейтинг Рекърдинг - КТР (Computing Tabulating Recording) Чарлз Флинт. Той познавал Томас и имал високо мнение за него. Тъкмо в този момент Флинт се нуждаел от подходящ човек за генерален директор на КТР и през май 1914-а Уотсън вече пристъпил към новите си задължения. С това настъпил и краят на неприятностите за него. Не след дълго се родил синът му - Томас Уотсън-младши, който след смъртта на баща си наследил управлението на АйБиЕм. А през пролетта на 1915 г. апелационният съд отменил произнесената по-рано присъда. Томас обаче добре запомнил научения урок. След като спасил по чудо кариерата си, той решил да направи всичко възможно, за да се говори само добро за компанията му.Компютри вместо резачкиКогато Уотсън започнал в КТР, компанията произвеждала какво ли не - от тежести за търговски кантари до резачки за месо, сирена и зеленчуци. Някъде между тях се губело изработването на изчислителни апарати, работещи с перфокарти. Свежите възприятия на човек, който идва отвън, помогнали на Уотсън бързо да забележи, че изчислителните машини са единствената, истински уникална продукция на КТР. Не минало много време и компанията започнала да занимава само с изчислителна и офис техника. Апаратите били наистина добри. Чарлз Флинт купил производството им през 1911 г. от изобретателя Херман Холерит. За първи път тези изчислителни машини били използвани през 1980 г. при преброяването на населението на САЩ. Ефектът бил поразителен. Преди това 500 служители трябвало да работят цели седем години, за да стигнат до окончателните резултати. С помощта на техниката 43 човека се справили със същата задача само за четири седмици.В резултат на масовото разпространение на изчислителните машини четири години след като Уотсън постъпил на работа, годишният доход на КТР нараснал два пъти, а през 1920 г. достигнал 14 млн. долара. През 1919 г. компанията открила първите си предприятия в Европа, а след още пет години стоките й се продавали в Южна Америка, Азия и Австралия. През февруари 1924 г. Уотсън преименувал КТР в Интернешънъл Бизнес Машин (International Business Machine). Така се появила АйБиЕм.Корпоративният психологДокато бил заместник на Патерсън, Уотсън наблюдавал внимателно работата на клубовете за служители и изнасяните лично от президента на НКР евангелистки проповеди, с които мотивирал търговските представители. Видяното толкова му харесало, че той поставил работата с персонала на преден план.Самият Уотсън бил напълно завладян от идеята за създаването на процъфтяващо предприятие и се стремял всички сътрудници да се проникнат от нея - от вицепрезидента до куриера. Сърцата ви трябва да принадлежат на нашия бизнес, постоянно повтарял той. Всички усилия били насочени към създаването на корпоративен дух - от спретнатия външен вид до корпоративните пикници през почивните дни, създаването на собствени спортни отбори и дори на собствен оркестър. През 20-те и 30-те години на ХХ в. животът в АйБиЕм изглеждал приказка за мнозина американци.Тон на вътрешната политика на Уотсън давали лозунгите, висящи в коридорите на компанията. Например Ти си най-добрият контрольор на самия себе си. Или легендарната фраза-заповед Think! (Мисли!), която украсявала кабинета на самия Томас Уотсън. Той толкова харесвал призива Мисли!, че така било наречено и корпоративното списание. В памет на Уотсън произвежданите сега от АйБиЕм електронни бележници носят същото име. Лозунгите хармонично се допълвали от химна на компанията. Легендата създадена от Томас Уотсън за социалната политика на АйБиЕм, обаче му служела единствено като прикритие за твърдата му линия, насочена към монополизиране на пазарите. Все пак Уотсън, който навремето едва не попаднал в затвора, вече действал значително по-предпазливо. През 1932 г. служители от американското министерство на правосъдието обвинили АйБиЕм и Уотсън, че нарушават законите на конкуренцията. И по-точно, че изкупуват ноу-хау-то на малки компании, което ограничавало свободата на избора на потребителите. Съдебният спор не дал никакви резултати.Приятелят на Третия райхПрез 20-те години на ХХ век, американската икономика била в подем, търсенето на изчислителни и ръчни сметачни машини растяло непрекъснато. След като се запознал с резултатите от специално изследване, които показвали, че само 2% от всички изчисления в САЩ са автоматизирани, Уотсън възкликнал радостно: Помислете само какви невероятни простори за работа има пред нас!. За утвърждаването на имиджа на АйБиЕм като най-големия и най-надежден производител на машини помогнала една държавна поръчка. През 1935 г. започнал да действа Актът за социална защита и правителството трябвало да води статистика за заетостта на над 25 млн. души. Необходимите за това изчислителни машини с перфокарти се произвеждали от АйБиЕм. Така компанията се превърнала в официален доставчик на Белия дом, а четири години по-късно в нея вече работели 11 хиляди души.Когато САЩ се включили във Втората световна война, Уотсън се показал като ярък патриот и ограничил предела на печалбата от военната продукция до символичния 1 процент. Но и тези пари отивали в специален фонд за подпомагане на вдовиците и сираците на загиналите във войната служители на компанията. Впрочем бизнесът си е бизнес. Уотсън продавал с голям успех и доста добра печалба изчислителни машини на фашистка Германия. Преди да започнат масовите репресии срещу евреите, педантичните немци решили да направят детайлно преброяване. Машините и оборудването на АйБиЕм им помогнали много за изпълнението на тази задача. Те били толкова добри, че позволили на немците с помощта на специален анализ да издирят дори евреи, които укривали произхода си от няколко поколения. Със същите машини се водели и отчетите за унищожените в концентрационните лагери. Ръководителите на Третия райх смятали Уотсън за приятел и дори го наградили с Почетен кръст. На свой ред Томас се възхищавал от Хитлер и му доставял нови технологии срещу добро възнаграждение.Благодарение на безпринципната политика на Уотсън войната донесла максимална изгода за АйБиЕм. През 1948 г. годишният оборот на компанията се утроил в сравнение с предвоенния и достигнал 140 млн. долара. Тези ресурси били достатъчни, за да бъдат популяризирани принципно нови устройства - изчислителни машини с електромеханични релета.Първият калкулаторРаботата върху първия калкулатор започнала през 1937 г., когато Уотсън отделил половин милион за проекта на харвардския математик Хауърд Айкен. През 1944 г. била създаден първият работещ модел Марк-1 (Mark-1). Гледайки 17-метровата машина, която на всичко отгоре струвала цяло състояние, Уотсън казал: Световният пазар на компютри едва ли ще превиши някога пет бройки. По време на войната Марк-1 била използвана във флота за изчисляване на балистичните таблици и разгадаване на тайни немски кодове. След това калкулаторът бил предаден на Харвардския университет.Дебютът на Марк-1 не минал без скандал. На Айкен му било дошло до гуша от непрекъснатите намеси на Уотсън в работата на екипа му. При представянето на калкулатора пред медиите той си отмъстил, като бегло споменал за участието на АйБиЕм в проекта и не казал нито дума за шефа на компанията. Уотсън толкова се обидил, че след пресконференцията крещял с пяна на уста на Айкен. По-късно синът на Томас, който присъствал на разправията, казал: Ако имаха пистолети, щяха да се избият един друг. Компанията изцяло прекратила финансирането на проектите на Айкен, а Уотсън дал указания на инженерите на АйБиЕм да създадат най-бързодействащата машина. Така компанията се включила в конкурентната борба на пазара на електронноизчислителните машини. През 1946 г. тя предложила търговския модел АйБиЕм 603 Мълтиплайър (IBM 603 Multiplier). След още две години се появила модификация на машината, с възможност за промяна на записаната в паметта й програма. А през 1952 г. на пазара се появил първият сериен лампов компютър IBM 70.В началото на 50-те години на ХХ в. Томас Уотсън - вече около 80-годишен, продължавал да управлява активно голямата си компания. Но проблемите със сърцето му се задълбочавали все повече и през 1954 г. той предал на сина си Томас Уотсън-младши поста на управляващ директор, а през май 1956 г. и президентския пост на компанията. Само шест седмици след като излязъл в пенсия, Уотсън-старши умрял от сърдечен пристъп.

Facebook logo
Бъдете с нас и във