Банкеръ Weekly

Съдби

СТРАННИЯТ СВЯТ НА МИЛИАРДЕРА ДЖОН СПЪРЛИНГ

Джон Спърлинг е в офиса си във Финикс, когато получава телефонно обаждане. Дългогодишният му приятел Лу Хотърн бърза да му съобщи, че учени от университет в Тексас са клонирали успешно котка. Новината за първия в историята генетично създаден домашен любимец е важна за Спърлинг, защото той е единственият спонсор на проекта. През 1997 г. двамата с Хотърн избират екип от генни експерти и осигуряват купища пари за изследвания. Срещу инвестиция от 4 млн. щ. долара Спърлинг получава мъркаща пухена топка. И все пак не това е мечтата на бизнесмена от Аризона. Неговото желание е да клонира собственото си кучеИстинската причина, поради която днес светът има клонирана котка, се казва Миси. Спърлинг е наясно, че когато 15-годишната му любимка - кръстоска между коли и сибирско хъски, умре, той може просто да си вземе друго куче. Според него обаче шансът да намери съвсем същото е много малък: Тя е невероятен атлет и е изключително смела. Виждал съм много кучета, но нито едно не прилича дори малко на Миси.Когато обявява идеята си за клониране на домашни любимци, Спърлинг е обвинен от мнозина за експлоататор и опортюнист. Осемдесет и една годишният самоук магнат, който не обича бизнеса, прекарва по-голямата част от живота си да се противопоставя на общоприетите правила. На 73-годишна възраст той най-неочаквано се превръща в голям богаташ, когато основаната от него компания става публична. Оттогава започва ентусиазирано да финансира нестандартни проекти, като развиване на морско земеделие и легализиране на незаконни наркотични вещества. От 1996 г. досега Спърлинг е вложил 77 млн. щ. долара в четири изследователски начинания: за предотвратяване на процеса на стареене - 44 млн. щ. долара; за реформа в законите за употреба и притежание на наркотици - 13 млн. щ. долара; за клониране на домашни любимци - 10 млн. щ. долара; и за морско земеделие - 10 млн. щ. долара. Той обещава, че ще завещае цялото си богатство на фондация, спонсорираща непопулярни каузи. Това го нарежда сред други ексцентрични американски богаташи като Ед Бас, построил скандалната Биосфера, и Джо Фърмидж - технологичния предприемач, финансиращ изследванията на извънземни. Но за разлика от тях Спърлинг започва от нищотои никога няма да забрави как изглежда животът на дъното. Нито по външност, нито по поведение Спърлинг прилича на хората на своята възраст. Преживял два развода и прекарал последните 37 години от живота си в самота, той продължава да работи с енергията на петдесетгодишните. Всяка сутрин става в 5.30, вдига тежести и бяга, а после отива в огромната си къща във Финикс, където прекарва деня в изпращане на електронни писма и разговори с бизнеспартньори. Джон Спърлинг непрекъснато обмисля нови проекти. Идеята за клонирането например му хрумва преди пет години, докато закусва с Хотърн във вилата си в Сан Франциско. По средата на разговор за овцата Доли, която току-що е клонирана в шотландския град Единбург, Спърлинг забелязва своята четиринога любимка, излегнала се щастливо на пода, и казва на шега: Хей, трябва да клонираме Миси. За подобно начинание ще са необходими поне два милиона долара, две години и най-добрите учени на света, но дори и при тези условия не може да се гарантира успешен край, противи се Хотърн. Надявах се, че това ще сложи край на разговора, спомня си филмовият продуцент и главен изпълнителен директор на Дженетик Сейвингс Клоун (Genetic Savings Clone) - компанията, създадена от Спърлинг да осъществи проекта по клонирането на Миси. Но за негово учудване Спърлинг му възлага изпълнението на тази задача. Роден в семейството на изполичар от щата Мисури Спърлинг има трудно детство Денят, в който умря баща ми, беше най-щастливият в живота ми, пише той в издадената през 2000 г. автобиография Бунтар по принуда. След като завършва гимназия през 1939 г., Спърлинг постъпва на работа в търговския флот и продължава сам образованието си, обикаляйки света с корабите. На 18 години все още се учи да чете от книгите, които взима назаем от свои приятели. По-късно работи в корабостроителница, за да плати следването си в колеж в Орегон. Записва се във Въздушния корпус на армията и получава магистърска степен по английска история от Бъркли, Калифорния. Докато все още се чуди какво да прави с живота си, получава докторска степен по икономическа история от Кеймбридж и решава да стане преподавател. След няколко временни ангажимента в Средния запад, Спърлинг става професор по хуманитарни науки и история в държавния университет Сан Хосе, където си спечелва славата на бунтар и редовен организатор на учителски стачкиТой обича да общува със студентите, но много скоро започва да се изморява от академичната среда и обедните партита с противно вино и риба тон. През 1972 г. пред него изниква възможност, която обещава да промени целия му живот. Спърлинг е избран да ръководи поредица от курсове в Сан Хосе, чиято цел е да помогнат на местните полицаи и учители да се справят с провинили се младежи. С изненада открива, че нарушилите закона млади хора са изключително ученолюбиви. Съществуват обаче твърде малко програми за образование на възрастни, които работят през деня. Спърлинг предлага на ръководството на Сан Хосе разширена образователна програма за работещи студенти и след като му отказват, решава да напусне. Поддръжници на идеята си намира в изпадналия във финансови затруднения университет на Сан Франциско. По съвет на един от деканите Спърлинг организира същата програма под формата на търговско дружество - стъпка, която сам никога не би предприел. Но деканът го убеждава, че това е единственият начин училището да просъществува. През 70-те години властите не харесват системата на образование на Спърлинг. Калифорнийската комисия за акредитация на учебните заведения става най-големият му враг. В крайна сметка ръководеното от него училище е принудено да напусне пределите на Калифорния и да се премести в град Финикс под името Университет на Финикс.През 1994 г. Джон Спърлинг основава холдинга Аполо Груп (Apollo Group)чиято цел е да направи университета публично дружество. След първоначалната емисия, от която той запазва 30% от акциите, котировките започват стремително да растат. Инвеститорите са впечатлени от печалбите, които носи учебното заведение, и ефективния бизнес на неговото управление. Годишната такса от 10 хил. щ. долара, която събира университетът, е значителна. И тъй като не разполага със скъпи сгради и оборудване, разходите му са доста по-ниски от тези на традиционните висши училища. Само през последните 12 месеца цените на акциите на холдинга скачат със 70 процента. Въпреки успеха Спърлинг започва да усеща досада, а това е нещото, което мрази повече от всичко. Всяко негово действие е опит да избяга от скуката,- обяснява единственият му син - 43-годишният Питър, който контролира 13% от акциите на Аполо. Джон Спърлинг започва да търси подходяща политическа кауза, в която да се включи. Ако бях на годините на сина ми, щях да си купя място в Сената, твърди напълно сериозно той. И тъй като не е на 43-и, поема по друг път, подхващайкикампания за постепенното легализиране на наркотиците Досегашните му постижения съвместно с Джордж Сорос и милиардера Питър Люис са впечатляващи. Благодарение на 17 успешни инициативи, спонсорирани от Спърлинг, в щати като Аризона и Калифорния днес е почти невъзможно някой да отиде в затвора заради употреба или притежание на марихуана. Джон Спърлинг не обича да се представя за човек, който върши добрини, но се интересува искрено от социалната реформа. Все пак това не му пречи да търси и лична изгода. Клиниката Кронос (Kronos), чиято основна цел е да се бори срещу стареенето, се появява в резултат на желанието на Спърлинг да продължи собствения си живот. Тя е едно от шестте най-престижни здравни заведения от този род в САЩ и според създателя й ще започне да носи печалба до края на 2002 година. Пациентите плащат по около 3 хил. щ. долара, за да получат пълна здравна картина, която включва резултати от 150 различни теста, идентифициращи техните слабости и проблеми. Има хора, които остаряват равномерно, докато един ден цялата им система спре да функционира. Повечето от нас обаче стават жертва на една-единствена своя слабост, подчертава Спърлинг. Специалистите от Кронос установяват конкретните проблеми на своите пациенти и им предписват индивидуална комбинация от лекарства. Самият Спърлинг взема 23 различни хапчета всеки ден.Преди няколко месеца странният бизнесмен посещава лабораторията на Дженетик Сейвингс Клоун, разположена върху площ от 650 кв. метра. В блестящи метални цилиндри плуват тъкани от мъртви домашни любимци. Стотици хора са ги изпратили от всички краища на страната, очаквайки деня, в който частица от ДНК ще може да служи за клониране на генетично потомство. Според Спърлинг тази операция ще се превърне в изключително доходен бизнес.Днес обаче клонирането е все още една несъвършена наука Оказва се, че кучетата са най-трудно поддаващите се на клониране бозайници. Четири години след началото на проучванията все още не съществува нова Миси. Знаем, че клонирането на животни е възможно, но създаването на точно копие е нещо различно - казва Спърлинг. - Ще ни трябват най-малко още две години. С котката просто имахме късмет.Когато най-накрая Миси бъде клонирана, на Джон Спърлинг няма да му останат толкова много години да й се радва, колкото му се иска. А и няма гаранции, че дори да се появи, малкото кученце ще е напълно здраво.

Facebook logo
Бъдете с нас и във