Банкеръ Weekly

Съдби

СТРАНИЧНИЯТ БИЗНЕС НА ЕДИН АДВОКАТ

Всяка сутрин в десет часа в издателството Алфред Кнопф (Alfred Knopf), което спечели правата да публикува една от най-чаканите автобиографии в американската история - тази на бившия президент Бил Клинтън, се провеждат съвещания, на които се крои рекламната стратегия за това важно събитие. Редом с неговите служители там неизменно присъства още един човек - вечно усмихнатият Робърт Барнет, адвокат от Вашингтон, прочут със 750-те долара хонорар, които прибира на час. Барнет е там от името на експрезидента Клинтън и следи за всички детайли от подготовката. Той е човекът, който проверява дали компанията взема мерки да спре изтичането на предварителни екземпляри от книгата към пресата (нещо, което се случи с мемоарите на съпругата на Клинтън Хилари) и планира най-важните интервюта на бившия президент до 22 юни, когато ще е премиерата. Той познава всички играчи в бранша - казва за Барнет Сони Мета, президентка и главен редактор на Кнопф. - А това е доста полезно нещо.Но да се каже, че Барнет просто ги познава, е крайно недостатъчно. Всъщност той е техен представител. Успоредно с кариерата си на корпоративен адвокат през последните две десетилетия Робърт Барнет успява да развие един необичаен страничен бизнес като съветник по проблемите на кариерата и литературен агент, обслужващ звездите от политическата и журналистическата сцена на Вашингтон.Цените на Барнет са най-ниските в бранша - комисионите, които взема, са може би една десета от тези на нюйоркските посредници. И в същото време той успява да уреди на клиентите си рекордни предплати от издателите. На Бил Клинтън например Барнет помогна да прибере хонорар от над 10 млн. щ. долара. Тайната му, разказват хора, които го познават, е в това да избира винаги клиенти, които нямат нужда от представяне, а после да използва огромните си умения за водене на преговори (усъвършенствани в представянето на корпоративни гиганти като Макдоналдс и Тойота), за да им уреди повече пари. Барнет влиза, слага кожения си куфар на земята, измъква от него бележник и химикал и започва да говори - разказва Пол Богардс, говорител на издателство Кнопф. - Той знае какво иска.В оплетения от ожесточени политически страсти Вашингтон ревностният демократ Барнет знае как да скъсява разстоянията. Клиентите му са оста разнообразни - като се започне от Лин Чейни - съпругата на американския вицепрезидент, и се стигне до Дона Бразил - стратег на демократите, която наскоро издаде книга за кухнята на американската политика. Барнет помогнал и на една от водещите съветнички на президента Джордж Буш - Карън Хюз, когато тя се колебаела как да направи решаващ завой към частния живот. След като го наела, Хюз събрала кураж да напише книга. За благодарност тя го препоръчала на Ари Флайшер - бившия прессекретар на Белия дом, който също се готви да издаде своя книга. А когато Лин Чейни пожелала да спре преиздаването на еротичен роман, който написала двайсет и пет години по-рано, отново на помощ се притекъл адвокатът от Вашингтон. За Барнет, който е женен за репортерка от телевизионния канал Си Би Ес (CBS) (покрай това представлява и доста телевизионни журналисти), дискретността е начин на живот. Той отказва да разкрие дори най-дребни подробности около готовата книга на Бил Клинтън. Колкото до Моника Люински, адвокатът е категоричен: За съдържанието не можем да говорим.Той не е особено приказлив и когато стане дума за това, как успява винаги да запази баланс между толкова противници на политическата сцена. Ще ви кажа как го правя - казва той, накланяйки се напред със заговорнически блясък в очите. - В правния факултет се специализирах в измъкването от деликатни ситуации.Един от проверените му методи е да подбива цените на конкуренцията. Повечето литературни агенти прибират комисиона, която обикновено е 15% върху приходите за автора на книгата. Барнет обаче взема обичайния си хонорар на час - 750 долара. Ако например издателството плати на даден автор аванс от 2 млн. щ. долара, комисионата на агента може да стигне 300 000 долара, а хонорарът на Барнет да е едва 30 000 долара. А, както е добре известно, никой не бяга от изгодните сделки. И ако този маниер пречи на нюйоркските конкуренти на Барнет, то той не мисли да се извинява. Аз съм адвокат, а не посредник, е единственият му коментар. Макар че със задълбоченото си познаване на издателския бизнес, политиката и медиите той действа точно като агент, нагаждащ подхода си според всеки конкретен клиент. На Хилари Клинтън Барнет уреди аванс от 8 млн. щ. долара, като предложи правата за публикуване на мемоарите й на търг - стъпка, с която клиентката му се съгласи, за да се избегнат съмненията за уредена сделка. Но когато трябвало да се избира издател на автобиографията на бившия президент, адвокатът предпочел тайното наддаване.Барнет пристига за пръв път във Вашингтон през 1972 г., за да постъпи на работа във Върховния съд. После работи известно време на Капитолийския хълм за Уолтър Мондейл - сенатор-демократ от Минесота. Това е малко преди да постъпи в правната кантора Уилямс енд Конъли (Williams Connolly). Когато през 1984 г. Мондейл се кандидатира за президент, Барнет се заема да подготви за участие в предстоящите дебати кандидатката за вицепрезидент Джералдин Фераро. Точно тя се оказва човекът, който индиректно въвежда Барнет в света на книгоиздаването. След като провел няколко срещи с агенти от нейно име, Барнет решил, че може да се справя по-добре, ако работи за себе си. За първи път Барнет представлява семейство Клинтън през 1992 г., но когато съпругата му започва да отразява събитията в Белия дом, той се отказва. Според книгата на Хилари Клинтън именно Барнет е първият, който й намеква, че съпругът й и Моника Люински може да са били повече от приятели. Това беше много труден момент за мен и още по-труден за нея - спомня си адвокатът. - Ще оставя нейната книга да говори за това.Кого ще реши да представлява Робърт Барнет оттук нататък е въпросът, който много хора си задават с любопитство. Запитан дали има човек във Вашингтон, когото да не познава и да иска да срещне, адвокатът се отпуска назад на стола си и дълго се взира напред. Труден въпрос, казва той след сериозен размисъл и така и не успява да даде отговор.

Facebook logo
Бъдете с нас и във