Банкеръ Weekly

Съдби

ЩАСТЛИВИЯТ КОЛЕКЦИОНЕР НА ОРЪЖИЕ

Търговците на антично огнестрелно оръжие негодуват срещу конкурента си Грегъри Мартин. Грехът му, изглежда, е в това, че е прекалено успял.
Грег се сдобива с първия си револвер, когато е 12-годишен. Това е зареждащ се през дулото Колт от 1863 година. Той се продава за 15 щ. долара в един антикварен магазин в Сан Хосе, Калифорния. Майка му обещава, че ще му го купи, ако момчето го спазари за 10 щ. долара. Грег успява да се договори за тази цена и го получава. Вече у дома, в ранчото с орехи и сини сливи на родителите си в Сан Мартин, в Калифорния, той се възхищава на картинката с дилижанса, гравирана върху барабана на придобивката си. Представях си каубои, индианци, треската за злато и всички места, където е бил револверът, спомня си той. Грег е изцяло обсебен от първото си старинно оръжие. Той се научава сам да си отлива куршуми, като топи олово върху кухненската печка и го налива във форми. Стреля по мишени, по елени и зайци. Грег проучва каква е действителната цена на револвера. Тя се оказва 125 щ. долара. Скоро започва да обикаля по битпазарите, из антикварните и вехтошарските магазини и да преравя стоките в тях в търсене на нови придобивки. Купува драгунски револвер за 250 щ. долара и след това го препродава за 350 щ. долара. После попада на друга интересна антика - купува револвер от времето на Гражданската война в САЩ за 225 щ. долара, който успява да продаде за 400 щ. долара. Дава обяви за оръжията, които продава в специализираното списание Шотган Нюз. Купувачите му изпращат чекове, а Грег (който е все още прекалено млад, за да се бръсне) ги опакова в картонени кутии и ги пуска по пощата като колетни пратки. Тогава, както и сега в Щатите, не съществуват законови забрани за покупката и продажбата на оръжия, направени преди 1898 година.Днес 61-годишният Грег Мартин търгува в много по-големи мащаби. Преди година той напуска поста си на директор по оръжията и бойните доспехи в аукционната къща Батърфийлдс в Сан Франциско (който е заемал в продължение на 16 години), за да отвори свой собствен магазин - Грег Мартин Аукционс. Неговият първи търг му донася 5 млн. щ. долара от продажбата на 90% от предложените предмети. (Конкурентният аукцион на Батърфийлдс донася само 1.3 млн. щ. долара, при това една трета от артикулите остават непродадени.) След това провежда още три търга, приходите от които са 11 млн. щ. долара. Грег очаква успех и на търга, който е насрочил за 16 юни, където ще предложи на колекционерите саби от ХVIII век, предназначени за награда за заслуги, ордени на адмирал Нелсън за битката при Трафалгар през 1805 г., и колекция от вещи, свързани с уестърнлегендата Уайлд Бил Хайкок.Грегъри Мартин разделя времето си между двете си къщи. Домът му в Сан Франциско, разположен на най-високата точка в града - хълма Телеграф, е от ерата на треската за злато. Стилът на интериора в нея взаимстван от дивия Запад - стаите изобилстват от револвери Колт и винтовки Уинчестър, плюс маса за рулетка от 80-те години на ХIХ век, украсена със слонова кост. Другият му дом е в град Ръдърфорд, в сърцето на лозарския район Напа, Калифорния. Там той произвежда вино и съхранява колекцията си от старинни европейски оръжия и доспехи. Тя включва седем пики от ХVI век (дълги по 2.5 м) и алебарди (копия, които завършват с брадвички). Вестибюлът на третия етаж служи за закрито стрелбище. Това е моя малък собствен свят, усмихва се той. Обичам да живея с моите играчки. Към играчките на Грег се причислява червеното му Бентли с надпис Другата ми кола е дилижанс. Русата му съпруга Петра, родена в Германия, се движи пъргаво, облечена в черни джинси и мокасини от змийска кожа на Шанел. Произведенията на изкуството, които притежава семейството, включват картини с голи тела от най-известния художник на Сан Хосе - бонвивана Ей Ди Ем Купър (1865-1924). На въпроса какво въздействие могат да окажат тези картини върху десетгодишната им дъщеря Грета Мартин отговаря: Тя не мисли за това. Това е изкуство. Междувременно миналата година Грета е получила своя ловен билет и вече е убила своя първи глиган заедно с мама и татко.Образованието на Грег приключва след шест месеца в местния колеж. Стана ми ясно, че в колежа просто те учат как да работиш за някой друг, казва той. Когато преследва това, което желае, Мартин може да е всеотдаен, целенасочен, изобретателен и находчив. Той не е възнамерявал да произвежда вино в Ръдърфорд, докато местната комисия по планиране не му забранява да изгради на дома си порта висока 5 метра - казват му, че това се разрешава само за комерсиален обект. Тогава Мартин засажда 3.25 хектара с грозде, наема производител на вино и регистрира винарна. В продължение на години той копнее да притежава една пушка, изложена в музея Харейс Пони Експрес в Рино. Тя била на Блек Барт - разбойник от ХIХ век, известен с това, че е оставял стихотворения на мястото на своите обири. През 1986 г. на Мартин му се отдава случай да я купи, но има уловка: Холидей Ин Корп., която е придобила Харейс, не желае да продава експонатите поединично. Мартин се бръква с 1 млн. щ. долара и купува целия музей. Предметите, които не му трябват, предлага в аукционната къща Батърфийлдс, където те се продават на търг за повече от 1 млн. щ. долара. Оттогава започва връзката му с Батърфийлдс.Благодарение на Мартин бизнесът й с оръжия и бойни доспехи става най-големият в света и аукционната къща прибира общо 100 млн. щ. долара от продажбите им. Тъй като винаги е бил бунтар, който не обича да зависи и да се подчинява на някого, той никога не става служител на Батърфийлдс. Условието е - ако някоя продажба не сполучи, той да не печели нищо. Но това никога не се случва. При успешни продажби той получава половината от комисионата на продавача, а тя би могла да достигне 25% от цената, назована при последния удар на аукционното чукче. Но това сладко сътрудничество се вкисва, след като собствениците на Батърфийлдс - Бернард Ошър и Джон Гало - я продават през 1999 г. на Ebay за 260 млн. щ. долара. Новите собственици, разказва Мартин, налагат задушаваща бюрокрация. Той напуска Батърфийлдс, за да започне свой собствен бизнес през юни 2002 г., финансиран от Ошър и Гало. Два месеца по-късно Ebay продава Батърфийлдс на лондонската аукционна къща Бонхъмс. Напускането на Мартин, казва един конкурент, довърши Батърфийлдс. Конкурентите му бързат да хвърлят клевети по негов адрес. Той е много хищен, казва Джон Ганджъл от Литъл Джонс Окшън Сървис ин Ориндж, Калифорния. Той има един приятел и един Бог и това са парите. На това обвинение Мартин отвръща: Хубаво е, че мога да предизвикам такива емоции. В продължение на 20 години той преследва един интересуващ го предмет, докато притежателят му - болен, на който му предстои операция - най-накрая се съгласява да му го продаде. За разлика от много други колекционери, Мартин е готов да се раздели даже с най-ценните си притежания, ако му дадат за тях добра цена.Дали самонадеяността на Грег някога не му е изигравала лоша шега? През 1986 г. е в Танзания, за да помогне при заснемането на документален филм, който пресъздава ловната експедиция на Теди Рузвелт през 1909 година. Пожар в гората изгаря старинните оръжия, доставени от Мартин. Свикнал да разчита на тайните сейфове в домовете си в Сан Франциско и Напа, които пазят колекцията му, той е застраховал само един от 25-те унищожени екземпляра. Днес притежава застрахователна полица за 3 млн. щ. долара.

Facebook logo
Бъдете с нас и във