Банкеръ Weekly

Съдби

ПОВЕРИТЕЛНО ОТ Л.А.

РАКЪТ, КОЙТО ЕДВА НЕ УБИ ЛАНС АРМСТРОНГ, СЕГА Е НАЙ-ВЕРНИЯТ МУ СЪЮЗНИК В ТУР ДЬО ФРАНСПрез 1996 г. един тексаски лекар го повикал в кабинета си, за да му съобщи, че страда от рак на тестикулите и шансът да оживее е под 40 процента. Ако може да се вярва на медика, Ланс Армстронг приел вестта спокойно. Няма да се дам, твърдо казал той. Точно седем и половина години след онзи разговор същият Армстронг стана първият човек, печелил шест пъти Обиколка на Франция. След 83 часа, 36 минути и 2 секунди въртене на педалите той най-сетне пресече финалната линия на Шанз-Елизе и влезе в историята. Животът на 32-годишния тексасец отдавна не е тайна - той сам го описа в двутомна автобиография, счупила рекордите за продажби на американския пазар, а примерът му вдъхнови основаването на една от най-големите фондации за борба с рака. Дете на тийнейджърка, изоставена от приятеля си, Ланс едва ли е имал особено щастливо детство в малкото тексаско градче Плейно. На 16 успява да спести достатъчно от скромните си джобни, за да си купи първия велосипед. Мислел да тренира триатлон, но се оказал неособено талантлив в плуването. На 20 вече е професионален колоездач. Година по-късно е в колоната на Тур дьо Франс и става най-младият участник от Втората световна война насам, печелил етап.Още от дете той знаеше точно какво иска да постигне, спомня си майка му. Действително кариерата на Ланс вървяла напълно по план - чак до онзи есенен ден на 1996-а, когато се изкашлял, докато се бръснел, и забелязал кръв по огледалото. В остинската болница Сейнт Дейвид му казали ужасяващата истина - Армстронг страдал от рак на тестикулите, който се бил разпрострял и в мозъка и в белия дроб. Още на другия ден му направили операция, а после дошъл тримесечният ад на химиотерапията. Когато не примирах от болка, повръщах, и обратното, пише Ланс в автобиографията си. - А в редките мигове на покой ме измъчваше мисълта за онова, което ме яде отвътре. Но никакви страдания не могат да го отклонят от голямата амбиция. След по-малко от година и половина Армстронг е отново на седалката, готов да стартира в официално състезание. Миналата неделя (25 юли), докато Ланс изминаваше последните метри преди финала в Париж, мнозина от конкурентите му в колоната също носеха жълтата гривна, продавана от неговата фондация за един долар парчето. Само за един месец от подобни инициативи организацията, чието мото е Живей силно (Live strong), събра над 5 млн. щ. долара приход. Върху приказката Армстронг обаче отдавна е надвиснала и една тъмна сянка - тази на допинга. Ланс си остава тясно свързан с прочутия италиански професор Микеле Ферари, разследван за нелегални доставки на забранения хормонален препарат еритропоетин (ЕPO) в няколко колоездачни отбора. Само преди няколко месеца във Франция излезе от печат книгата Поверително от Л.А., в която инициалите Л.А. далеч не значат Лос Анджелис. В нея се твърди, че Армстронг и неговите съотборници систематично използвали ЕРО, което обяснявало и нечовешките постижения на американеца. Ланс реагира много остро на обвиненията и се опита да принуди по съдебен път издателите да изтеглят книжлето от пазара. Но парижкият съд прецени, че претенциите му са напълно необосновани. Сега тексасецът съди автора, макар че и там изгледите му за успех не са твърде големи. От години вече в средите на колоездачите се чуват гневни реплики за недосегаемия Армстронг, докато простосмъртните състезатели непрекъснато биват хващани в употреба на допинг. Именно положителните тестове за ЕРО съсипаха живота на италианския ас Марко Пантани и доведоха до жалката му смърт от свръхдоза кокаин. Самият Армстронг също е давал положителен допингтест - през 1999-а, когато в урината му бяха намерени следи от синтетичен кортикостероид. Тогава обаче организаторите на Тура приеха обяснението му, че веществото е дошло от мехлема, с който Ланс мажел мазолите по задника си. Тексасецът има още едно сериозно предимство пред конкурентите си - заради прекарания рак той има право да ползва медикаменти, които могат да прикриват следите от допинг и поради това са строго забранени за всички останали. Разделението на общественото мнение по адрес на гения Армстронг бе очевидно и във финала (половината публика го освирка, докато другата половина ръкопляскаше), както и преди това, в изкачването на Алп д'Юез, където по асфалта се редуваха надписи Откъсни им топките, Ланс и ЕРО = Армстронг. Той самият се оплака, че на два пъти зрителите край шосето се опитали да го наплюят. Мнозинството запалянковци избягват и двете крайности - те ясно си дават сметка, че Армстронг едва ли е напълно чист, но и че това не е нещо ново, защото историята на забранените стимуланти в Тур дьо Франс датира отпреди 101 години, точно като самото състезание. Да не би някой от нас да катерим планините само на минерална вода?, бе отвърнал някога легендарният Жак Анкетил, запитан има ли допинг в колоезденето. Така че за повечето хора мястото на Армстронг сред най-великите е заслужено, стига да не се появят доказателства срещу него. Докато слушаше американския химн на Шанз-Елизе, Ланс гледаше към приятелката си Шерил Кроу. Рокзвездата изостави собствената си кариера, за да бъде край любимия в дългите седмици на тренировките и състезанието. Актьорът Робин Уилямс, един от близките приятели на Ланс, стоеше до нея. Дори Джордж Буш, който бе здравата критикуван от Армстронг заради външната си политика, му се обади след триумфа, за да му каже: Ти си страшен!. Той наистина е. Поне до доказване на противното.

Facebook logo
Бъдете с нас и във