Банкеръ Weekly

Съдби

ПЕТТЕ КАРТИ НА АМЕРИКАНСКАТА МЕЧТА

Само за две години Световните покер серии се превърнаха в най-популярното зрелище в САЩВ края на март Джош Беър седял пред компютъра в апартамента си в Ню Джърси и бършел непрекъснато стичащите се по бузите му сълзи. Срещу 160 долара входна такса и около три часа внимателно изчислени кликвания с мишката той току-що бил постигнал мечтата на живота си: победил 80 други играчи по ИНТЕРНЕТ и спечелил пътуване до Лас Вегас и право на участие в 36-ите Световни серии по покер. Участие, което иначе струва 10 000 долара. Миналия понеделник 26-годишният Беър, студент по театрално майсторство, влезе в огромната зала на казино Рио във Вегас, въоръжен с уокмен, четири пакета дъвчащи бонбони и огромно търпение. Последното очевидно бе най-важно с оглед на основната му цел - да играе хладнокръвно, да оцелее през първите 15 часа на интензивен покер и да се класира за втория етап на първенството. Едва след това Беър можеше да мисли за големия удар - достигане до финалната маса, която гарантира по 1 млн. долара на всеки участник и 7.5 милиона за крайния победителНо едва когато зае мястото си на маса 142 под оглушителния шум от търкалящи се пластмасови жетони, Беър придоби реална представа колко тежка е задачата му. Той бе само един от цели 5600 души, устремили се към голямата награда и гравираната златна гривна, която върви с нея. Почувствах се съвсем мъничък, признава Джош. Докато около триста от хилядите финалисти са професионални комарджии, останалите са наистина невероятна сбирщина. Сред тях има много знаменитости - като актьорите Тоби Магуайър, Джеймс Уудс и Дженифър Тили, бившия световен шампион по снукър Стивън Хендри и голф-звездата Роко Медиате. Но има също и безчет шофьори на тирове, келнери, студенти и безработни домакини. Почти половината от тях са си спечелили участието по начина, по който го стори и Беър - за далеч по-малко пари от официалната входна такса (10 000 долара). Те до един са победители от организираните в ИНТЕРНЕТ предварителни турнири, с вход около стотина долара и с общ годишен оборот над 1 милиард Всеки участник във Вегас тайничко мечтае да стане следващият Грег Реймър, специалистът по патентно право от Кънектикът, който преди година се класира за сериите от същия ИНТЕРНЕТ-турнир като Беър, спечели шампионата и прибра 5 млн. долара от наградния фонд. Но истинският светец покровител на аматьорите си остава Крис Мънимейкър, счетоводителят, който през 2003-а превърна 40-те долара начална такса в състояние от 2.5 милиона. Аз съм нещо като икона за онези, които играят покер онлайн - признава Мънимейкър, който тази година във Вегас отпадна във втория кръг. - Обикновените хора са ме гледали по телевизията и са си казали: по дяволите, това и аз го мога! И са били прави, разбира се. Тъкмо Мънимейкър е човекът, заради когото шампионатите по покер престанаха да бъдат забавление за тесния клуб на професионалните комарджии и се превърнаха в същински културен феномен отбелязва Ню Йорк Таймс. Когато 29-годишният счетоводител спечели през 2003-а, ситуацията бе различна - участниците бяха малко над 800, а телевизионното предаване бе по един от второстепенните канали на ESPN и събираше скромна аудитория. Но след като американците видяха как Мънимейкър побеждава железни професионалисти като Джони Чан и Сам Фарха, интересът към покера нарасна взривообразно. Сега американските телевизии показват над 900 часа покер годишно, а стотици хиляди обикновени граждани изучават тънкостите на играта, за да повторят подвига на младежа от Тенеси. Джош Беър например е прекарал дълги месеци над компютъра, зает да анализира, да изчислява вероятности, да преценява рискове. Смята, че това му е помогнало да спечели квалификацията. Но на финала в Лас Вегас всички са подготвени - тук много по-често нещата се решават не от уменията, а от късмета и хладнокръвието. Достатъчно доказателство са букмейкърските залози - докато във всички други спортове фаворитите получават коефициенти между 1.5 и 5, тук шансовете на главния претендент, професионалния комарджия Фил Айви, се оценяват на 400 към едно. Впрочем ако има някой, който да не е доволен от невероятния бум в интереса към покера, това са професионалистите. През 1978-а Боби Болдуин спечели титлата, като надделя над 41 други професионалисти, всеки от които лично бе внесъл входната такса от 10 000 долара. Сега Болдуин, който е шеф на казино Мираж, пръв признава, че това, което е полезно за индустрията, е във вреда тъкмо на старите му приятели. Има много добри аматьори - обяснява той. - А и дори да нямаше, шансовете на професионалистите намаляват значително, щом вместо 100 или 200 финалисти имаме пет хиляди. Отлично доказателство за това е представянето на Роко Медиате. Макар и да е един от най-добрите голф-играчи в света, в покера той е абсолютен лаик, започнал да играе едва преди няколко месеца. И въпреки това Медиате успя да преодолее първия етап на сериите и натрупа почти 35 000 долара в чипове. Забележително е, че любител като мен може да се нареди до най-добрите играчи в света и да се съревновава наравно с тях - твърди Медиате. - Ако вземете човек от улицата и го включите в Откритото първенство на САЩ по голф с професионалистите, той няма да има никакъв шанс. Но тук не е така и тъкмо затова турнирът е толкова привлекателен. Същевременно заради колосалния интерес и шансът на аматьорите да се доберат до Световните серии става все по-малък. Джош Беър го осъзна добре и се стремеше да се наслаждава на всеки миг. Той и брат му спаха в суперлуксозния хотел Трежър айлънд, при това без да плащат нито цент, защото Джош се съгласи по време на игра да носи рекламна фланелка на PokerStars.com - сайта, чиято игра спечели, за да дойде във Вегас. Ако изобщо има сигурен победител от Световните покер серии в последните години, това са тъкмо ИНТЕРНЕТ-сайтовете. Спонсорът на Беър например е докарал на тазгодишните финали общо 1116 души и е твърде вероятно бъдещият шампион да носи на гърдите си неговото лого. А това ще гарантира на PokerStars още повече мераклии идната пролет. В крайна сметка късметът и статистиката изневериха на младия Беър. С чифт дами в ръка, той изчисли на 70% вероятността да спечели раздаването и заложи всичко. И го загуби, а възможността да повторят успеха на Мънимейкър остана за други. Впрочем Джош бе в добра компания - едновременно с него борбата напуснаха и бившите шампиони Дойл Брансън и Фил Хелмът. На тръгване Беър стисна ръцете на всички около масата, само че този път сълзите в очите му далеч не бяха от радост. Със сигурност ще се върна тук - увери той на прощаване. - Но междувременно май е време да си намеря постоянна работа.

Facebook logo
Бъдете с нас и във