Банкеръ Weekly

Съдби

НОВИЯТ ЖИВОТ НА МИЛИОНЕРИТЕ ОТ МАЙКРОСОФТ

Преди пет години Крис Питърс бил просто бивш програмист, забогатял благодарение на притежаваните опции върху акции на компютърния гигант Майкрософт (Microsoft). Един ден той научил, че Асоциацията на професионалните играчи по боулинг е обявена за продажба. Без да се притеснява от липсата си на опит в спорта, той убедил няколко свои приятели да му помогнат с инвестиции и купил лигата. Не бях голям атлет като дете, но обичах да играя боулинг с баща ми, обяснява Крис избора на новата си кариера.Стефани Де Ван напуснала Майкрософт през 1995 г. след петгодишен стаж в продажбите на офисен софтуер. Едва 34-годишна по това време, тя посветила следващите няколко години на доброволна служба за различни благотворителни институции. През 2002-ра обаче желанието й да се занимава с нещо по-голямо надделяло и тя започнала да използва парите си в подкрепа на правото на аборт, участвайки в създаването на политически комитет, наречен Вашингтонските жени за право на избор.И Крис Питърс, и Стефани Де Ван живеят в района на Сиатъл и са членове на една от най-забележителните групи служители в историята на американския капитализъм. Млади, трудолюбиви и най-вече късметлии, те се оказват в подходящата компания - в случая Майкрософт - в подходящия момент.В периода между 1986 и 1996 г. акциите на компютърния гигант скочиха повече от сто пъти благодарение на доминиращата роля на операционната система Уиндоус в компютърната индустрия. Бумът в цените им превърна в милионери онези служители, приели да получат опции върху акции на компанията като част от възнаграждението си за 60-часовите работни седмици, преминаващи на диета от тестени закуски, Кока-кола и шоколад. Въпреки че точният им брой не е известен, логично е да се предположи, че до 2000 г. в Майкрософт са били създадени близо 10 000 милионери, твърди Ричърд Конуей - икономист от Сиатъл, нает от компанията на Бил Гейтс да проучи нейното влияние върху щата Вашингтон. Много от късметлиите изхарчили парите си веднага. Част от тях решили, че най-добрият начин да ги използват е като се появят с нова спортна кола на фирмения паркинг в Редмънд, Вашингтон. Други побързали да оборудват дома си със собствен киносалон и вътрешен басейн, наподобяващ хавайски бряг. Срещат се и по-екстравагантни решения - един от забогателите служители избрал да похарчи спечеленото, като подари на 30 свои роднини едноседмична ваканция в петзвезден курорт. Друг направил дарение, с което открили професорска програма на негово име в Оксфордския университет.Някои от бившите кадри на Майкрософт си тръгнали от компанията, за да се захванат със собствен бизнес, и отнесли със себе си творчеството и стръвта, дали тласък на нейния ранен растеж. Сега много от тях са едва 40-годишни и намират изява в спорта, политиката, бизнеса и филантропията в Сиатъл и по целия свят.Съзнавайки, че знае твърде малко за това как се управлява спортна лига, новият собственик на боулинг-асоциацията Крис Питърс наел екип от бивши служители на Найки (Nike), чиито нововъведения засилили конкуренцията между играчите и ентусиазирали се още повече феновете. Пет години след като Питърс и партньорите му - до един приятели, с които той се запознал в Майкрософт - купили асоциацията срещу 5 млн. щ. долара, тя е на път да започне да носи печалба. За този период приходите са се увеличили над два пъти, а броят на зрителите между 18 и 34 години, които гледат състезанията по телевизията, е скочил с 80 процента. Корпоративните спонсори, които не съществували по времето, когато асоциацията сменила собственика си, днес наброяват деветнайсет. Обичам боулинга и исках да го спася - казва Питърс. - А единственият начин да го постигна беше, като го направя печеливш.Страстта на Стефани Де Ван също се корени още в детските години. Тя изрисувала първия си протестен плакат с помощта на майка си, когато била на десет. Баба й пък продължила да помага на Националната организация на жените, дори след като навършила 84 години. Идеята да работи в подкрепа на правото на аборт хрумнала на Стефани няколко години след напускането на Майкрософт. Заедно със свои приятелки от Сиатъл, повечето от които ангажирани с предприемачество, инвестиции и право, тя решила да съсредоточи времето и парите си върху тази кауза, защото тя не намирала достатъчно отражение в местната политика. Освен че даряват пари на различни политически кандидати и им помагат да се свързват с други големи спонсори в района на Сиатъл, членовете на групата, които вече достигат 70 души, се включват и като доброволци в техните кампании.Опитът от Майкрософт се оказва много полезен, признава бившата служителка на Бил Гейтс. Докато си в тази компания, работиш с невероятна група от талантливи и ентусиазирани хора - споделя тя. - Тогава действително изпитваш удоволствие от работата. Споменът за това остава и когато напуснеш, ти се иска да откриеш същото и на новото място.Рич Тонг разбрал, че е време да си тръгне от корпорацията, когато при поредната презентация пред шефа си Стив Балмър усетил, че вече не изпитва страх. Осъзнах, че ако мога смело да му кажа как според мен трябва да се организира компанията, значи съм способен да ръководя свой собствен бизнес, разказва Тонг. През дванайсетгодишния си престой в Майкрософт той работил начело на няколко маркетингови екипа. Един от тях помогнал да се увеличат продажбите на Уиндоус до близо 400 млн. щ. долара на година, след като две години по-рано те възлизали на далеч по-скромните петдесет милиона.Когато напуснал Майкрософт, Тонг отдал енергията и парите си на Игнишън партнърс (Ignition Partners) - фирма за рисков капитал, която основал заедно с още петима млади милионери от компютърния гигант. Нито един от нас нямаше опит с рисковите капитали - спомня си той. - Така че ако не бяхме заложили собствените си пари, никой друг нямаше да ни повери и своите.Компанията, която разполага с около 750 млн. щ. долара за управление, е привлякла инвеститори от ранга на Харвардския университет и Дженеръл мотърс (General Motors). Към нея работят и няколко известни съдружници, последният от които е Джон Конърс, напуснал поста главен финансов директор на Майкрософт през март. Много способни хора, току-що напуснали Майкрософт или Амазон (Amazon), идват при нас с надеждата да намерят нещо ново и забавно, продължава Рич Тонг. Докато част от възпитаниците на Майкрософт инвестират в развиващи се компании, други - като Джон Сейдж, се стараят да ги създават. По собствената оценка на Сейдж големината на неговата компания за продажба на кафе чрез ИНТЕРНЕТ Пура вида (Pura Vida) е 1/3000 от тази на Старбъкс (Starbucks). Тя обаче успя да измести прочутата верига и няколко други големи имена в продажбите на кафе в 75 американски колежа. Сейдж признава, че голяма заслуга за този успех имат стратегиите, които е научил по време на работата си в компютърния гигант. Най-полезната идея, която той заел от Бил Гейтс, е да промени начина, по който клиентите оценяват продукта на дадена компания.Когато Майкрософт започнала да съчетава програмите за текстообработка, електронни таблици и някои други приложения в офис пакет, Сейдж работел с екипа, който убеждавал потребителите, че трябва да мислят повече дали програмите работят добре заедно и по-малко за това, дали всяка една поотделно е най-добрата на пазара.Когато става въпрос за продажби на кафе, клиентите избират дадена марка по цената и качеството й. Джон Сейдж обаче иска да добави още един критерий - дали продуктът прави нещо добро за света. Кафето на Пура вида се отглежда органично, а част от приходите на компанията отиват като дарение за бедните семейства в регионите, където това става. Съчетанието от качество и добри дела се харесва особено на студентите, благодарение на което Пура вида става един от най-популярните доставчици в колежите.Младите пенсионери, излезли от редиците на Майкрософт, успяват да започнат на чисто благодарение на опциите върху акции, които им дава компанията. Всички те обаче твърдят, че най-важната причина за успеха им са уроците, които са научили по време на престоя си в нея. Както казва Джон Сейдж: Все едно малка част от Бил Гейтс тръгна с нас, когато напускахме.

Facebook logo
Бъдете с нас и във