Банкеръ Weekly

Съдби

НИКОГА НЕ ЗАПОЧВАЙ ПРЪВ ВОЙНА

Много са качествата, заради които канадският предприемач Изи Аспър е смятан за една от най-колоритните личности в бизнес елита на страната си. Част от нещата, с които хората ще запомнят основателя на корпорацията Кан Уест глоубъл къмюникейшънс (CanWest Global Communications Corp.), са страстта му към джаза и навикът да черпи служителите си с китайски деликатеси след сключването на всяка по-голяма сделка. Но според онези, останали в непосредствена близост до Аспър до смъртта му на 7 октомври 2003 г., създаването на една от най-големите медийни империи в Канада се дължи на неговата безгранична смелост и на непоколебимата му увереност, че ще направи компанията такава, каквато я вижда в мечтите си.Израел Аспър е роден през 1932 г. в канадската провинция Манитоба в семейството на руски имигранти. Първите си стъпки в медийния бизнес прави през 1974 г., когато купува телевизионна станция от американския щат Северна Дакота и я премества в Уинипег. Там тя започва да излъчва предавания от изоставен магазин за хранителни стоки. Непретенциозното начало обаче по никакъв начин не отказва Изи от вярата, че един ден той ще е сред най-големите магнати на Канада.Мечтата му става по-реална през октомври 1983 година. Тогава Аспър успява да стане едноличен собственик на търговската банка Кан Уест кепитъл корпорейшън (CanWest Capital Corp.), която сам създава през 1977 г., но едва 6% от активите й са негова собственост. Аспър искал да сключи сделката, за да слее бизнеса на Кан Уест с купената също през 1983 г. компания Глоубъл телевижън (Global Television). Проблемът бил само един - не разполагал с парите, с които да откупи дяловете на партньорите си. Имахме много дългове и никакви пари, спомня си вицепрезидентът по финансовите въпроси на Кан Уест по онова време Стивън Грос.Заедно с Аспър той прекарал следващите две седмици в срещи с банкери и опити да ги убеди да дадат средствата, необходими за сключването на сделката. Повечето от тях се отнесли хладно към предложението, въпреки че Аспър заложил като обезпечение почти цялото си богатство. Част от обкръжението му започнало да се тревожи, но Изи запазил съвършено спокойствие. Може и да е усещал страх вътре в себе си, но така и не го показа пред другите, обяснява Стивън Грос. Просто Аспър никога не допуснал, че може да претърпи неуспех. Най-накрая - в 5 часа и 5 минути следобед в деня преди изтичането на крайния срок, научил по телефона, че Ти Ди банк (TD Bank) се е съгласила да отпусне заем, който да превърне мечтата му в реалност. Време за празнуване обаче не останало. Малко след срещата си с банкерите той отлетял обратно за Уинипег, където бил приет в болницата Сейнт Бонифейс със сърдечен удар. След като чакал повече от шест седмици, му направили четворен байпас, за да спасят сърцето му. Операцията можела да се извърши и по-рано, но в американска клиника. Само че като запален патриот Аспър настоявал да бъде лекуван в родината си. След проблемите със здравето близките му тайно се надявали, че 51-годишният тогава Изи ще се откаже от забързания ритъм на живот. Така или иначе, вече бил постигнал много неща, с които да се гордее. Създал първата търговска банка в Западна Канада със съдружника си от онова време Джери Шуорц. Станал един от най-реномираните адвокати по данъчно право в страната. Успял да се издигне до председател на Либералната партия на Манитоба. След операцията пък се почувствал толкова подмладен, че атакувал в различни посоки още по-енергично и самоуверено.Това, от което никога не изпитал страх, били битките. Аспър не се стреснал дори когато партньорството му с двама от първоначалните инвеститори в Глоубъл телевижън се разпаднало. До 1989 г. отношенията им се влошили до такава степен, че раздялата била неизбежна. Съдът в Манитоба разпоредил, че едната страна трябва да откупи бизнеса на другата. Последвал може би най-драматичният момент в историята на Кан Уест. Всичко беше наелектризирано и приличаше на игра на покер с ужасно високи залози, казва Дон Бринтън, нает от Аспър да ръководи първата телевизионна станция на корпорацията. По време на силна снежна буря Изи и екипът му се приютили в една от стаите в сграда в центъра на Уинипег, а двамата му бивши съдружници се затворили в друга. Двата лагера си разменили оферти за откупуване на противниковия дял, опитвайки се взаимно да се откажат от бизнеса. Напрежението растяло, но през цялото време Аспър седял съвършено спокойно и надписвал купчина фирмени коледни картички. Моите нерви бяха опънати, а аз дори не участвах директно в играта - споделя Бринтън. - Изи обаче не помръдна. Просто надписваше картичка след картичка, докато не влезе служителят, който ни съобщи, че сме спечелили.През следващите 14 години Изи Аспър продължил да разширява империята си. Кан Уест попълнила активите си с телевизионни станции във всички канадски провинции, докато накрая създала третата национална мрежа в страната - Глоубъл. Експанзията продължила и извън границите на Канада. Кан Уест стъпила последователно в Нова Зеландия, Австралия и Северна Ирландия.Безстрашието на Аспър идвало от безкрайната му увереност, че никога не греши. Дали най-смелото му начинание - покупката през 2000 г. на канадския бизнес на Холинджър (Hollinger) срещу 3.2 млрд. щ. долара - ще има също толкова голям успех, тепърва ще стане ясно. Но поне засега Кан Уест се огъва под тежестта на дълговете, дошли в резултат от сделката, и не успява да предотврати загубите в най-голямото издание на компанията - вестник Нешънъл пост. В телевизионния бизнес Аспър винаги е бил упрекван за това, че предпочита евтините американски програми пред скъпоструващите канадски продукции. Атаките срещу него обаче се засилват особено много, след като започва експанзията си на вестникарския пазар, съкращавайки разходите и уволнявайки служители даже на най-високите постове. Въпреки всеобщото несъгласие Изи Аспър отказва да отстъпи. През септември 2002 г. той довел бившия министър-председател на Израел Бенямин Нетаняху да изнесе реч в Отава. Мерките за сигурност били невиждано строги, тъй като подобна изява в Монреал преди това била помрачена от бурни демонстрации. Глен О'Фаръл - председател и главен изпълнителен директор на канадската асоциация на електронните медии, не е забравил думите, с които Аспър се обърнал към събралата се тълпа: Мислех, че всички тези предохранителни мерки са заради г-н Нетаняху, но всъщност защо да не са заради мен? Както твърди О'Фаръл, не са много канадските бизнесмени, които биха се измъкнали безнаказано след такива думи.През последните години от живота си Аспър постепенно се оттегля от ежедневните си задължения в Кан Уест. През 1999 г. той назначи сина си Ленърд за президент и главен изпълнителен директор. Сега неговите деца - президентът Ленърд, изпълнителният вицепрезидент Дейвид и корпоративната секретарка Гейл - трябва да довършат онова, което баща им е започнал. Няма да им е никак леко, но все пак и тримата сигурно добре са запомнили съвета, който Изи Аспър даде на акционерите на последното годишно събрание през януари: Никога не започвай война, а ако бъдеш въвлечен в нея, не вземай пленници.

Facebook logo
Бъдете с нас и във