Банкеръ Weekly

Съдби

МИСИЯТА НА КАРМЕН БЕРМУДЕС

Като повечето имигранти още с пристигането си в Съединените щати през 1959 г. Кармен Бермудес и майка й търсели работа и по-хубав живот за семейството си. По онова време 15-годишната Кармен говорела само испански, нямала завършено образование и помагала на майка си да чисти чужди домове, за да изкарва пари за останалите три деца в семейството. Трийсет и пет години по-късно - през 1994 г., тя създава свой собствен бизнес и започва да преследва три цели - да превърне Мишън (Mission) в най-добрия американски фонд за доверително управление, да даде възможности за по-добър живот на малцинствата и жените и всяка година да дарява процент от приходите си на благотворителни организации. Отначало мечтата на момичето от Коста Рика била единствено да има собствен бизнес, но щом открила, че Мишън е единствената компания, регистрирана в Асоциацията на независимите фондове за доверително управление, която се ръководи от жена, и то представител на малцинствена група, Кармен била обзета от амбицията да стане най-добрата в бранша. Управляваният от нея фонд има за клиенти най-вече благотворителни и неправителствени организации, защото големите американски компании все още приемат с предразсъдъци амбициите на испаноговоряща жена да обслужва корпоративна Америка. Големите корпорации не се задълбочават да правят бизнес с малцинствата - казва тя. - Когато става дума за дребен бизнес, е лесно, но на по-високо ниво за нас няма място. Аз обаче искам да се състезавам наравно с големите и печалбите на моите клиенти са доказателство за това, което мога. На шейсетгодишна възраст Кармен кипи от енергия и заразява с нея всички около себе си. Това качество тя дължи до голяма степен на почти приключенското си минало и на решимостта още в ранна възраст да действа от името на хората, които обича. Въпреки че не е най-голямото дете в семейството, Кармен се нагърбва със задачата да го спаси от бедността. Израснах в джунгла, където шансовете човек да се измъкне бяха нищожни. Единственият начин да помогна на семейството си беше да оставя бедността зад гърба си. За да постигне това, тя обръща поглед към героите на своята култура - бикоборците. Майка ми винаги ми е казвала, че съм специална. Повтаряше ми го толкова често, че аз го повярвах. Никога не съм се страхувала от нищо и ако бикоборството беше моят път, аз щях да го приема.На 18 години е, когато се връща в Коста Рика с решението да стане тореадор. Осъзнавам, че благодарение на кариерата ми в бикоборството успях да постигна нещо в бизнеса. Всеки път, щом се изправех срещу бика, той не знаеше дали съм мъж или жена - споделя Кармен. - Сега продължавам да нося в себе си това усещане, когато влизам в кабинета на някой директор или на бизнес презентация - не отивам там като жена, а просто като човек. Не се чувствам нито слаба, нито силна, а сигурна. Не се страхувам да кажа това, което мисля, и не се плаша лесно. По същия начин се чувствах винаги щом излезех срещу бика. Носех отговорност - ако ме наранеше, грешката си беше моя...След пет години като бикоборец в Коста Рика и Мексико Кармен Бермудес решава, че е време да промени живота си. Притежава повече пари от когато и да било, сдобива се със слава и започва да работи нещо съвсем различно. През следващите осемнайсет години се посвещава на авиокомпанията Транс уърлд еърлайнз (Trans World Airlines), отначало като стюардеса, а после и като мениджър. Обикаля целия свят, усъвършенства английския си, научава френски и италиански. При един от вътрешните полети на компанията тя среща бъдещия си съпруг Томас Фийни, за когото се омъжва през 1986 година.Когато напуска туристическия бранш, я очаква ново предизвикателство - този път физическо. Окуражавана от съпруга си атлет, Кармен започва да тренира и участва в повече от 50 маратона, в много от които завършва на първо място. Наред с физическите изпитания обаче тя усеща нужда и от умствени предизвикателства. Това я подтиква да започне работа за инвестиционната компания Маратон асет мениджмънт къмпани (Marathon Asset Management Company), основана от съпруга й през 1985 година. През 1996 г. компанията се премества в Тъксън, щата Аризона, и днес се управлява от Кармен и съпруга й. Тя постъпи във фирмата през 1987 г. - връща се назад Томас Фийни. - По това време аз трябваше не само да се грижа за инвестициите, което ми доставяше голямо удоволствие, но и да управлявам. Когато Кармен дойде, тя започна бързо да навлиза във фирмените дела и управлението стана по-добро. В един момент беше логично да я оставя сама да се занимава с административната част, което ми позволи да се посветя на страстта си - инвестициите.Макар че по онова време във финансовия свят има твърде малко жени, дръзнали да се конкурират с мъжете, и още по-малко от малцинствата, Бермудес вижда пред себе си не препятствие, а възможност. Тя обича да троши бариери - обяснява съпругът й. - Вече го беше правила с бикоборството. Кармен е родена да бъде първа и да проправя път за останалите.Точно преди да направи съдбоносния скок в света на предприемачите, тя се впуска в поредното изпитание - да участва в биатлона Бягство от Алкатрас. Състезанието, в което участниците трябва да преплуват миля и половина от острова на затвора до сушата през смразяващите води в залива на Сан Франциско, а после да се пробягат още седем мили, се състояло една седмица преди Кармен да навърши 50 години. Тя не само стига до финала, но го прави първа между всички състезатели над 40 години. Кармен Бермудес е убедена, че опитът й в атлетичните състезания я прави по-добра в бизнеса. Вярвам, че жените трябва да се занимават със спорт, ако искат да бъдат част от деловия свят. Този свят гъмжи от мъже, а мъжете успяват, защото играят грубо, знаят как да действат в отбор и винаги търсят нови стратегии, за да се конкурират.Решава да нарече компанията си Мишън (мисия), тъй като да има собствен бизнес е не просто мечта, а отговорност. Човек може да се откаже от мечтата си, но една мисия трябва непременно да бъде завършена - обяснява Кармен. - Същото е като да участваш в състезание - трябва да го завършиш независимо от всичко.Когато създава Мишън през 1994 г., всичко изглежда в нейна полза. Парите, които е спестила дотогава, й стигат за начален капитал, а благодарение на опита с управлението на Маратон тя има достъп до ключовите хора, които й трябват, за да постави основите на собствения си бизнес. Въпреки благоприятната обстановка обаче нещата не тръгват гладко. Първият проблем изниква едва две седмици след официалното откриване на компанията, когато малката местна банка, избрана от Кармен за партньор, неочаквано я отхвърля. Независимо че така и не успява да разбере причините, Бермудес подозира, че просто се е оказала неудобна за банката - нова жена в града, с испански произход - две характеристики, които рядко се свързват със света на финансите. Освен всичко друго изведнъж прехвърля значителни суми към сметките си в банката.Подобен удар би подействал като студен душ за много хора, но още на следващия следобед пред вратата на Кармен се нареждат три други банки, готови да поемат бизнеса й. Всички препятствия могат да бъдат преодолени - проповядва тя. - Човек не трябва да ги прави по-големи, отколкото са, а просто да ги елиминира.Тя има възможност да докаже упоритостта си, когато отново заради произхода си не успява да привлече клиенти толкова бързо, колкото очаква. Фирмата ми беше финансова, а освен мен в управлението й участваха още няколко жени - разказва Кармен. - По тази причина беше трудно да намирам клиенти. И този път обаче не отстъпва от вярата си, че невъзможни неща няма и че единствените пречки са тези, които хората сами поставят на пътя си. След десет години, посветени на бизнеса, доказателствата за това са налице - от шест Бермудес е увеличила служителите си на 16 и вече управлява активи на стойност близо 400 млн. щ. долара. Средният годишен ръст на Мишън е 32.7%, а над два процента от годишните приходи от създаването на компанията неизменно отиват за благотворителни каузи.

Facebook logo
Бъдете с нас и във