Банкеръ Weekly

Съдби

ЛЮБИМИЯТ БИЗНЕСМЕН НА АМЕРИКАНСКИТЕ ДЕМОКРАТИ

Веднъж губернаторът на щата Върмонт Хауърд Дийн ми каза, че ще подкрепя по всякакъв начин Израел дори само защото жена му е еврейка. Тогава му отговорих: губернаторе, фактът, че жена ви е еврейка, си е лично ваш проблем. Тази случка от живота си често обича да разказва петдесет и девет годишният Хаим Сабан - един от най-богатите медийни магнати в Америка и може би най-необичайният сред тях. Превърнал се от продуцент на детска филмова музика в милиардер, Сабан използва богатството и влиянието си за помагане на израелската кауза по света. Той е и един от най-щедрите спонсори на американската Демократическа партия. През последните години от негово име по сметките на партията са преведени милиони долари, а през 2002-ра Сабан направи и най-голямото дарение в историята й в размер на 7 млн. щ. долара. Освен че редовно прекарва по няколко часа в телефонни разговори с израелския премиер Ариел Шарон и гостува на Бил Клинтън, Сабан напоследък често кани у дома си и Джон Кери - кандидата за президент на Америка именно от редиците на демократите. В същото време той не спира да обикаля света, опитвайки се да разшири медийната си империя и политическите си връзки.Това, което сега е приковало вниманието на всички в Холивуд и Вашингтон, е най-амбициозният проект на Хаим Сабан. Преди година той надви своя някогашен партньор Рупърт Мърдоки още няколко гръмки имена от медийната сцена и стана собственик на най-голямата телевизионна компания в Германия - ПроЗибенСат.1 (ProSiebenSat.1). Сделката му осигури контрол върху мрежа, която е своеобразен еквивалент на американските телевизии Си Би Ес (CBS), Ей Би Си (ABC), Ти Би Ес (TBS) и Никълодеон (Nickelodeon), взети заедно. Самият Сабан признава, че в САЩ подобна концентрация на собственост никога не би могла да получи разрешение. Откакто пое немската компания, израелецът успя да я съживи, намалявайки разходите й и снабдявайки я с най-новите американски хитове от типа на популярния сериал Ориндж Каунти. Освен че печели добре, Сабан може би най-накрая е на път да опровергае репутацията си, че късметът, а не талантът лежи в основата на досегашните му успехи. Да се завижда на някого като него е много лесно - казва главният изпълнителен директор на Нюз корпорейшън (News Corporation) Питър Чернин. - Но аз мисля, че събитията в Германия имат потенциал да не са просто един финансов удар, а началото на нещо много по-голямо.Такива са и намеренията на Сабан. След като се запали по идеята да купи израелския вестник Джерусалим поуст от канадската групировка Холинджър интернешънъл (Hollinger International), в крайна сметка бизнесменът заяви: Ще се поинтересувам, ако някога свалят космическата му цена. Личността му предизвика доста противоречиви чувства и във Великобритания, където обяви публично интереса си към купуването на най-голямата местна ефирна телевизия Ай Ти Ви (ITV), като същевременно обвини конкурентите й Би Би Си Нюз (BBC News) и Скай Нюз (Sky News), че отразяват събитията в Близкия изток в проарабска светлина.Естествено, не всяка от сделките му е успешна. През миналата година например Сабан се присъедини към консорциум, воден от канадеца Едгар Бронфман-младши, който кандидатства за покупката на музикалното поделение на Тайм Уорнър (Time Warner) - Уорнър Мюзик (Warner Music). Само 11 часа след решението си обаче Сабан се оттегли с мотива, че исканата цена е твърде висока. Но сега, когато Уорнър Мюзик е в подем, Сабан не си позволява и за миг да съжалява, че е пропуснал една добра възможност. Набележи ли си някаква цел, той я преследва неуморно. Аз не играя голф, не колекционирам марки, нито пък яздя коне - споделя милиардерът. - Така че цялото ми време е посветено на семейството и на работата ми.Пътят му към успеха и парите не е традиционен. Сабан е роден в Египет, но се преселва в Тел Авив с родителите, брат си и баба си след Суецката криза през 1956 година. Борейки се да оцелее, семейството му живее в едностаен апартамент и дели баня с проститутка и сводник. Като тийнейджър Хаим свири на баскитара и по-късно използва тази страст, за да работи като мениджър на музикални групи и организатор на концерти. През 1973-а бизнесът му запада и Сабан решава да се премести в Париж. Скоро след това идва и големият пробив. Докато е на почивка в Тел Авив, той получава предложение от парижки продуцент негов клиент да запише песен към анимационен филм. Хаим отлита обратно за френската столица и пристигайки в студиото, чува една от най-лошите песни в живота си. Но след като пропътували такова голямо разстояние, реших, че трябва да я запишем, за да може час по-скоро да се върнем край басейна на хотела в Тел Авив, обяснява израелецът.След около месец Хаим се сдобива с копие от песента, но и със сметка от 2000 долара, които трябва да плати на продуцента. Разочарован, той тръгва на обиколка из звукозаписните студия и да предлага парчето срещу скромен аванс. Накрая се спазарява с телевизия Си Би Ес да пусне няколкостотин копия. Когато анимационният филм постига огромен успех, продадените копия на песента стават три милиона и половина. Изведнъж се оказах потънал до шия в пари и не знаех какво да правя по-нататък, спомня си Хаим.Захваща се да лансира на френския пазар музика за телевизионни филми от типа на американския Далас. В края на 1983 г. обаче взема решение за нова промяна- като заминава за Лос Анджелис и се отдава на писане и продуциране на музика за анимационни филми. Признава, че когато се преместил в Америка, никой не се е редил на опашка, за да го види и да му предложи сделка: Случвало ми се е да чакам с часове за среща с филмов продуцент, за да му покажа творбата си, и накрая неговият асистент да дойде и да ми оповести, че срещата се отлага.Все пак нещата потръгват. Хаим е човекът, написал песента към анимационната поредица, която по-късно Уолт Дисни (Walt Disney) превръща във филма Инспектор Гаджет. След това откупува телевизионните права за детския сериал Костенурките нинджа от неговите създатели. Филмът се превръща в сензация.През 1985 г. в Токио Хаим се впечатлява от популярен местен анимационен сериал и инвестира половин милион долара, за да си осигури правата да го разпространява извън пределите на Азия. След осемгодишни обиколки и молби през лятото на 1993-а той най-накрая успява да убеди мрежата Фокс на империята Нюз корпорейшън да го излъчи под името Пауър рейнджърс. Като собственик на най-хитовия детски сериал в света през 1996 г. Сабан създава смесено дружество с Фокс. На следващата година компанията купува местния канал Фемили Ченъл (Family Channel) за 1.9 млрд. долара, а четири години по-късно шефът на Дисни Майкъл Айзнър се съгласява да плати за него 5.3 милиарда. Сделката се смята за една от най-лошите в кариерата на Айзнър, но пък Хаим Сабан излиза от нея с печалба от цели 2 млрд. долара. Част от спечеленото влага в другата си голяма страст - политикатаПо собствените му думи тя започва да го привлича в средата на 90-те години, когато усеща, че подкрепата за Израел в Съединените щати се засилва. Заедно със съпругата си Черил (която не е еврейка) няколко пъти нощува в Белия дом по време на двата президентски мандата на Бил Клинтън. Освен за доброто приятелство има още нещо, заради което американският политик със сигурност му е благодарен - неговата обвързаност с Демократическата партия и по-специално историческото дарение от 7 млн. щ. долара.През 2002 г. Хаим влага 13 млн. долара в създаването на изследователската организация Център за близкоизточна политика Сабан към вашингтонския институт Брукингс. Освен това всяка седмица прекарва часове в търсене на подкрепа за най-различни благотворителни начинания и особено за Израел, спонсорира обеди и вечери в дома си и из страната, за да събира средства за кандидати, които ще подкрепят идеите му. Той не се колебае да почука на всяка врата заради кауза, в която вярва, подчертава председателят на директорския борд на Юнивърсъл стюдиос (Universal Studios) Рон Майер и нарича Сабан един от малкото, които финансират практични инициативи.Хаим Сабан е велик американски гражданин и човек, който винаги е стоял до Израел и неговия народ в моменти на нужда, не пропуска да отбележи израелският премиер Ариел Шарон. Затова изглежда странен фактът, че преди година Сабан решава да направи една от най-големите си инвестиции в Германия. Но постъпката му си има логично обяснение. През 2002-ра империята на Лео Кирх КирхМедия (KirchMedia) - най-голямата медийна групировка в Европа, фалира. С препълнени банкови сметки след продажбата на Фокс Фемили Ченъл Сабан търси къде да инвестира и съзира невероятна възможност. Най-голямото ни предимство беше, че точно тогава имахме пари, а нямахме работа, посочва той. За разлика от него най-големите му конкуренти са ангажирани с други сделки и нямат готовност да се съревновават. Така Хаим Сабан се нарежда сред най-мощните частни купувачина холивудски продукции извън САЩ. И докато повечето чуждестранни медийни предприемачи в Германия - като Джон Малоун, главния изпълнителен директор на Либърти Мидия Груп (Liberty Media Group), се провалят в опитите си да се наложат на този пазар заради безцеремонното си поведение и съпътстващите проблеми с властите, Хаим Сабан избира друга тактика - ухажването. А и използва политическото си влияние, като моли американския посланик да каже няколко добри думи за него. Сабан не се срамува да извика на помощ политическите си приятели, когато му е необходимо. Преди няколко месеца например той покани едни от най-известните рекламни специалисти в Германия на обяд с Бил Клинтън в дома си в Лос Анджелис. Замисълът е съвсем ясен: Тези хора никога не бяха виждали Лео Кирх на живо и изведнъж - новият собственик на ПроЗибенСат 1 кани на обяд, а с тях разговаря и самият Бил Клинтън.Новината, че сделката за германската телевизионна компания е успешна, заварва Сабан и семейството му на обиколка из някогашния концентрационен лагер Дахау. Стори ми се най-малкото интересно, че стана точно в такъв момент и на такова място, казва Сабан. По неговите думи да инвестира в Германия се е оказало по-лесно решение, отколкото мнозина предполагат. Не казвам, че трябва да пренебрегнем това, което се е случило в Германия преди петдесет години - изтъква милиардерът. - Предлагам само да не му позволяваме да ни пречи да вървим напред.

Facebook logo
Бъдете с нас и във