Банкеръ Weekly

Съдби

КНИГИ ЗА МЪРЗЕЛИВЦИ

В продължение на 20 години Доналд Катц писал на политически и икономически теми за различни американски вестници и списания и дори станал автор на няколко книги за бизнеса. През 1995 г. обаче той неочаквано напуснал журналистиката, за да основе нова и твърде екзотична за времето си компания. Неговите клиенти получили възможността да прослушват в ИНТЕРНЕТ или на личните си компютри аудиозаписи на книги и периодични издания.Покрай журналистическото си образование на младини Доналд завършил и Лондонската школа за икономика и политически науки. Работейки над книгата си за настъпването на ерата на цифровите технологии, Доналд изведнъж се сетил, че би могъл да използва същите тези технологии в книжарския бизнес.Той решил да създаде сайт в ИНТЕРНЕТ, на който потребителите срещу определено заплащане да могат да прослушват аудиоверсиите на книги, вестници и списания. Звуковите варианти можели да бъдат прехвърляни на персонален компютър или на МРЗ-плейър. Доналд Катц с право смятал ,че новият му бизнес ще погълне много по-малко средства, отколкото традиционното книгопечатане или издаването на книги на аудионосители. Защото се избягват разходите за транспорта и доставката на стоката.Пред журналисти предприемачът заявил, че от самото начало бил напълно сигурен, че продуктите ще се радват на широко търсене: Днес младите хора четат твърде малко и твърде много се заседяват пред компютъра. Ние им предоставяме възможността да се запознаят с книгите в ИНТЕРНЕТ - казва Доналд - Освен това американците всекидневно прекарват много време в автомобилите си. В тях хората традиционно слушат музика, но мнозина не искат да губят напразно времето си, докато шофират. Ние им осигуряваме допълнителна възможност да слушат книги в автомобила си и да се просвещават.През 1995 г. Доналд Катц регистрирал кампанията си Одибъл (Audible) и едноименен сайт в ИНТЕРНЕТ. След което наел малък офис в град Монтклеър, щата Ню Джърси, и взел на работа двама сътрудници.Днес в Одибъл работят 85 човека. Те се занимават с набиране на клиенти, продажби, маркетинг и програмно обезпечаване. Компанията предлага на клиентите си над шест хиляди заглавия на книгиНа сайта Одибъл могат да се прослушат записи на известни телевизионни предавания и всекидневният аудиозапис на Уолстрийт Джърнъл. Най-често книгите и периодичните издания се четат от професионални актьори, но понякога се озвучават от самите автори. Почитателите на Мадона например получиха възможността да чуят на сайта гласа на певицата, която лично прочете за тях последната си книга Ябълките на мистър Пийбоди. Аудиоверсията на произведението на Мадона се появи на нашия сайт в деня на издаването на самата книга - гордо казва Катц.Одибъл по принцип се старае да предлага записите на книгите в деня на излизането им от печат, а много издателства пускат аудиоварианта заедно с печатния. Във втория случай компанията на Катц не се занимава с озвучаването, а просто купува правата върху разпространението и го популяризира чрез ИНТЕРНЕТ. Понякога обаче компанията сама наема артисти за озвучаване на новите произведения на различни автори. Вече над 30 артисти са прочели за Одибъл току-що издадени книги.Перспективната нишаПо данни на асоциацията АудиоПъблишърс Асосиейшън (AudioPublishers Association), която представлява интересите на производителите, доставчиците и дистрибуторите на аудиокниги, през 2003 г. обемът на продажбите им на дребно в САЩ е 800 млн. щ. долара, докато през 1997 г. е бил едва 480 млн. щ. долара.Катц не смята, че компанията му е конкурент на книгопечатните издания, нито на книгите, записани върху компактдискове. Според него всички те имат своята търговска ниша. Ние гледаме на себе си като на още едно електронно средство за масова информация - казва предприемачът. - Използваме най-новите технологии и последни изобретения, за да разпространяваме информация. По думите му Одибъл не се стреми да отнеме клиентите на книжарските магазини - та нали едни хора обичат да четат, а други да слушат.Доходите Компанията получава основните си доходи от месечните абонаменти за прослушване в размер на 14.95 щ. долара на клиент. За тези пари потребителят може да проследи едно списание, вестник или радиопрограма и някаква книга. Ако плати още 5 долара, получава правото да прослуша втора книга. За тези, които не са абонирани, цените са малко по-високи. Например прослушването на популярната в САЩ книга на Дин Кунтц Странният Томас и нейният презапис струват на потребителя на сайта 26.95 щ. долара. Въпреки това тази цена е по-ниска от традиционната стойност на аудиоверсията на книгата върху касети, които се продават в магазините за 39.95 щ. долара. Като цяло цените за прослушване на книги в ИНТЕРНЕТ са с 35% по-ниски от цените на аудиокнигите върху компактдискове.Трудни временаСега основателят на компанията и председател на съвета на директорите й Доналд Катц притежава само 1% от акциите й, останалите ценни книжа са собственост на инвеститорите. През юли 1999 г. Одибъл стана публична компания. Излизайки на борсата НАСДАК, тя привлече 33.48 млн. щ. долара. По онова време ценните книжа на ИНТЕРНЕТ-компаниите се продават на много високи цени и акциите на Одибъл вървели по 15 щ. долара всяка. Това до голяма степен се дължало на договора с компанията Ейпъл Компютър, която се съгласила да публикува шест хиляди заглавия на книги и печатни издания, предлагани от Одибъл на своя сайт Ейпъл Тюнс Мюзик Стор (Apple Tunes Musik Store). През следващите години обаче цените на акциите на ИНТЕРНЕТ-компаниите започнали да спадат. Ценните книжа на Одибъл поевтинели дотолкова, че през февруари 2003 г. били извадени от борсова търговия. Тогава нашите акции се продаваха само срещу 15 цента за всяка - спомня си Катц. Предприемачът се опитал да не изпада в паника. Всеки ден ходел на работа и спокойно си вършел задачите, уповавайки се на мисълта, че бизнесът му непременно ще оцелее. Знаел, че само вярата в бъдещето ще му помогне да изгради стабилна компания, чиито акции се котират добре на борсата. Компанията продължила да разработва компютърни програми за по-лесен достъп на потребителите до нейната продукция.През миналата година Одибъл успява да привлече инвестиции в размер на 6 млн. щ. долара от медийния холдинг Бартелсман (Bertelsmann) и частния фонд за преки инвестиции Апакс Партнърс (Apax Partners). Апакс придобил конвертируемите привилегировани акции на Одибъл, които по-рано принадлежали на Майкрософт. За Одибъл това било много важно, защото ценните книжа, принадлежащи на Майкрософт, били привилегировани и гарантирали на собствениците им твърд доход. С други думи, по тези акции Майкрософт е имала определени парични задължения към техните собственици. Апакс ги конвертирал в обикновени, както и всички останали привилегировани акции на компанията на Катц. Днес акциите на компанията се продават на извънборсовия пазар на ценни книжа по 3 щ. долара за акция. Одибъл обаче планира да се върне в НАСДАК. През 2003 г. Катц поднови договора си с компанията за електронна търговия Амазон (Amazon). Искаме колкото се може повече хора да научат за съществуването ни - казва предприемачът. - А Амазон може много да ни помогне за това.Приходите на Одибъл за миналата година са 19.3 млн. щ. долара. Световната експанзияВ края на 2003 г. броят на клиентите на компанията достигна 311 хиляди, като 100 хиляди от тях са нейни постоянни абонати. Имаме и чуждестранни клиенти - с гордост споделя Доналд. - Около 15% от потребителите на сайта Одибъл живеят извън границите на САЩ. През тази година предприемачът има намерение да отдели специално внимание на европейския и азиатския пазар, където напоследък все по-широко се използват цифровите технологии. Неотдавна компанията сключи сделка с Южна Корея. Сега там също могат за слушат аудиокниги по ИНТЕРНЕТ. Продажбите в чужбина тепърва ще формират значителна част от нашите доходи - твърди Доналд Катц.

Facebook logo
Бъдете с нас и във