Банкеръ Weekly

Съдби

КАБЕЛНИЯТ ДЛЪЖНИК

ОСНОВАТЕЛЯТ НА АМЕРИКАНСКАТА ТЕЛЕКОМУНИКАЦИОННА КОМПАНИЯ ЗАПОЧНАЛ С ЛИЦЕНЗ ЗА 300 ДОЛАРАНа 20 юни 2005 г. окръжният съд на Ню Йорк осъди основателя и бивш шеф на компанията за кабелна телевизия Аделфия Комюникейшънс (Adelphia Communications) Джон Ригас на 15 години затвор. Той е обвинен във финансови машинации, измама на инвеститори и присвояване на средства на компанията. Синът му - Тимъти Ригас, който заема поста финансов директор на Аделфия, получи 20 години зад решетките. Впрочем тази история започва преди 53 години, когато младият инженер Джон Ригас се запалва от идеята да организира в родния си град телевизионна транслация по кабел.Опитът за бягствоКъсно вечерта на 23 юли 2002 г. 77-годишният американски милиардер Джон Ригас решава да избяга. От банкрута на създадената от него Аделфия Комюникейшънс е изминал почти месец, а положението на престарелия бизнесмен става все по-несигурно. Одиторите откриват нови и нови неотчетени дългове на компанията му, а държавните чиновници наричат в коментарите си Аделфия касичката на семейство Ригас.След падането на нощта Джон Ригас заедно със сина си Майкъл излизат от разкошния си дом в Ню Йорк и се качват в един от автомобилите си. Другият син - Тимъти, вече ги очаква в градчето Гринуич, щата Кънектикът. Неочаквано за бегълците за колата им се залепва опашка - детективи на Федералната пощенска служба на САЩ (финансовите афери на Ригас се квалифицират по закона за мошеничество чрез използване на пощите и телеграфа). След като така и не успяват да се отърват от пощаджиите, бизнесмените се връщат вкъщи, а няколко часа по-късно се прибира и Тимъти.Когато в шест часа на другия ден идват да ги арестуват, бащата и синовете посрещат въоръжените пощаджии гладко избръснати, с костюми и вратовръзки. Същия ден тримата застават пред съда, но вече без вратовръзки, колани и връзки за обувки. И макар че съдията се съгласява да ги освободи срещу гаранция от 10 млн. долара за всеки, на тримата им остава само една година свобода.Кино за народаДжон Ригас се родил през 1925 г. в семейство на гръцки емигрант. Баща му държал малка закусвалня в градчето Уелсвил, щата Ню Йорк, а менюто се свеждало до сандвичи хотдог. Макар че градчето било съвсем западнало, местните обичали да си похапват топли кремвирши, така че семейство Ригас не бедствало. Когато Джон пораснал, баща му го изпратил да учи в Политехническия институт Рансълър, откъдето през 1950 г. синът се завърнал с диплома за инженер. Джон не се задържал и година в бащината закусвалня и си намерил нова работа. След като взел назаем 72 хил. долара от родителите си и от други бизнесмени от гръцката диаспора, Джон купил кинотеатър в съседния на Уилсвил град - Каудърспорт. Той се преместил да живее там и се оженил за учителката по английски език Дорис.Каудърспорт бил типичен образец на дълбоката американска провинция. Дори главната улица на града се наричала просто Главната улица. Когато Джон се заселил в градчето, САЩ преживявали следвоенна депресия. Ригас обаче имал други проблеми. Амбициозният грък бил много засегнат от това, че местните гледат на него като на празно място. Веднъж разстроеният Джон се оплакал на свой приятел, че не го избират дори в училищния съвет. В стремежа си да спечели уважението на гражданите Ригас нямал нито миг покой. Той продавал билети, правел пуканки и оставал да си поговори със зрителите след последната прожекция. Заради новите си съседи Ригас дори сменил вероизповеданието си. В Каудърспорт православният грък започнал да посещава протестантската църква заедно с местния делови елит. Това, което обаче накарало съгражданите му да го възприемат сериозно, били парите.Аделфия означава БратствоСлед като поработил в киноиндустрията около година, Ригас се запалил от друга идея. Като инженер той оценил бъдещето на кабелната телевизия и срещу 300 долара купил правото за кабелизация на Каудърспорт. Сделката опустошила банковата му сметка, но Джон разказвал за новия си бизнес с такава енергия, че местният лекар и местният сенатор се съгласили да вложат средства в създадената от него Комюнити Антена Асосиейшън (Community Antenna Assotiation). Предприятието се оказало печелившо. Не след дълго в повечето домове в Каудърспорт гледали кабелната телевизия на Ригас. А след още четири години, през 1956 г., Джон започнал да включва и клиенти от родния си Уилсвил. Така започнала истинската експанзия на Комюнити Антена Асосиейшън. Когато в средата на 60-те години Ригас си построил голяма къща с басейн за четирите си деца, той вече бил уважаван гражданин на Каудърспорт и дори бил избран в съвета на директорите на местната банка.Бизнесът на компанията Бизнесът на Ригас постепенно се разраствал. Изкупуването на конкурентите гълтало все повече и повече средства и загриженият Джон веднъж признал на секретарката си: Или ще стана милионер, или ще банкрутирам. В този период неговата служителка почти всекидневно посещавала банката, за да превежда средствата на компанията в нови сметки. Целта била да се заблудят кредиторите. Веднъж на вратата на дома на Ригас позвънил адвокат, комуто Джон дължал пари за услуги. След като не получил нищо, юристът толкова освирепял, че нахлул в гаража и взел 38 литра синя боя за басейн. Доволен от простичкото решение на проблема, Ригас заявил: Жена ми и без това искаше да боядисаме басейна в зелено. Джон успял да се справи с дълговете си едва през 1972 г., когато Комюнити Антена Асосиейшън се превърнала в компанията Аделфия (на гръцки братство).Семейство Ригас възпитавало много строго децата си, които били изпратени в престижни колежи. Не е чудно, че те намирали по-лесно общ език с родителите си, отколкото с връстниците си. На сватбата на братовчедите си децата на Джон стояли в усамотение и някои от гостите дори ги помислили за наемна охрана. Затова пък всички те се учели великолепно. В края на 70-те години, малко след като получили дипломите си за висше образование, и тримата синове се върнали да работят в бащината фирма. Единствено дъщерята Елена се омъжила за режисьор и се преместила да живее в Ню Йорк.Въпреки ръста на компанията Джон продължавал да управлява бизнеса си като малка фирма. Освен него в офиса му имало три секретарки и един монтьор, а самата кантора била разположена над магазин за радиоапарати. Порасналите синове дали ново ускорение на Аделфия. През 1981 г. офисът на компанията се преместил в просторната сграда на стара протестантска църква. И скоро свободното пространство се изпълнило с нови служители. През 1985 г. Аделфия купила телевизионна компания в щата Ню Джърси, с което увеличила двойно броя на абонатите си - до 122 хиляди. Когато през следващата година Аделфия станала публична компания, тя вече имала 370 служители, а след още няколко месеца броят на абонатите отново се удвоил за сметка на нови поглъщания.Телевизия във всеки домВ средата на 90-те години бързо развиващата се Аделфия станала десетата по размер кабелна компания в САЩ. Но продължавала да се управлява на семеен принцип. Ако на пазара се продавали акции, даващи право на един глас, Джон още от създаването на компанията държал малък пакет от акции, даващи му по десет гласа. По такъв начин от общо седемте места в съвета директорите семейство Ригас държало четири. Останалите три кресла по традиция заемали близки семейни приятели. В борда Джон заемал поста изпълнителен директор, Майкъл бил оперативен директор, а Джеймс - директор по развитието. Както разказва бившият началник на отдела за продажби на Аделфия Том Кеди, едночасовото закъснение за съвет на директорите било в реда на нещата. Всъщност тези събрания бяха напълно излишни. - казва Том Кеди. - Защото решенията се вземаха на семейните обеди. Аделфия нараствала с всяко поглъщане и това изисквало използването на всички корпоративни финанси. Компанията не изплащала дивиденти, а размерът на дълговете й още през 1996 г. надвишавал 11 пъти капитализацията й. Затова пък в края на 90-те години Аделфия вече заемала шесто място по брой на абонати сред кабелните телевизионни компании в САЩ.По време на съдебния процес Тимъти признал, че е бил принуден да ограничи разходите на баща си до един милион долара на месец. При това акционерите били сигурни, че цялата сума, която се полага на президента като годишна компенсация, е едва 1.9 млн. долара. През 1999 г. дългът на компанията нараснал от 3.5 млрд. до 12.6 млрд. долара. След като помислил известно време, Ригас предложил да фалшифицират отчетността. За целта били извършени няколко фиктивни сделки с принадлежащи на семейството фирми. Измамата се оказала изключително просто нещо. Когато през 2001 г. Дорис, съпругата на най-големия син на Ригас, похарчила 12 млн. долара за строителството на нов офис по нейна разработка, свекърът й Джон отбелязал в приятелски кръг: Докато пречи на контрагентите си, тя не успява да пречи на мен. В същото време Тим Ригас предоставил принадлежащите на компанията два реактивни самолета от бизнес авиацията Гълфстрийм III и Чесна на разпореждане на своята приятелка - актрисата Пета Уилсън. Годишното му членство в голфклуба пък струвало на Аделфия 700 хил. долара, а покупката и издръжката на хокейния отбор NHL Buffalo Sabres - 150 млн. долара. Освен това Аделфия давала на семейство Ригас кредити за стотици милиони долари, неотбелязани в отчетите. Членовете на съвета на директорите, които не били част от семейството, живеели с убеждението, че парите отиват за изкупуването на други кабелни компании. Всъщност тези средства се използвали за покупката на акции от Аделфия от самите Ригас и за други частни нужди. Въпреки това през 2001 г. в Аделфия Комюникейшън работели над 15 хил. служители, броят на абонатите надвишил 5.7 милиона. Официалната печалба за 2001 г. била 528 млн. долара.Край на кинотоСкандалът избухва на 27 март 2002 година. На последната страница на финансовия отчет на Аделфия с дребен шрифт било написано, че през последните няколко години компанията е отпуснала на Джон и синовете му кредити на обща стойност 2.3 млрд. долара. В продължение на три дни акциите на компанията паднали с 35%, Аделфия обявила, че не може да изплати доходите по облигации в размер на 96 млн. долара. Скоро акциите на компанията паднали до 15 цента за всяка - вместо предишните 66 долара. Най-много побеснели приятелите на семейството, участващи в съвета на директорите, защото се оказали пълни глупаци. След като обединили усилията си с банките кредиторки на Аделфия, на 15 май те успели да издействат оставките на Джон Ригас и децата му.Това обаче вече не можело да спаси компанията. На 25 юни Аделфия обявила банкрут. Съдебният процес, който се проточил няколко месеца, се превърнал в истински ад за основателя на Аделфия. Показания срещу него давали бившите му приятели, колеги и облагодетелствани от него земляци. А когато съдията четял присъдата, предвиждаща 15 години затвор, в очите на 80-годишния Джон Ригас се появили сълзи.Основателят на Аделфия се съгласил да изплати на акционерите на компанията 1.5 млрд. долара от личните си средства. Това е най-голямата компенсация, изплащана някога от частно лице. За да се разплати с измамените инвеститори, семейство Ригас ще трябва да продаде 95% от активите си. Става дума за над 10 кабелни телевизионни мрежи на територията на цяла Америка, имение на стойност 10 млн. долара и ценни книжа на Аделфия за 567 млн. долара. След всичко това за семейство Ригас ще останат около 80 млн. долара.На 8 април 2005 г. медийният холдинг Тайм Уорнър (Time Warner) съобщи, че е постигната предварителна договорка за покупката на Аделфия Комюникейшън за 18 млрд. долара. Според плановете Аделфия ще бъде слята с подразделението на Тайм Уорнър, което се занимава с кабелна телевизия.

Facebook logo
Бъдете с нас и във