Банкеръ Weekly

Съдби

И ДИРЕКТОРИТЕ ПОЛУЧАВАТ ДВОЙКИ

Предприемачът Кристофър Уитъл направи от Едисън Скулс (Edison Schools Inc.) най-големия частен оператор на обществени учебни заведения в САЩ. За есенния семестър на 2002 г. неговите училища са записали близо 84 000 ученици в 22 американски щата.Сега главният изпълнителен директор на Едисън плаща цената на този успех. Щатската Комисия за ценните книжа и фондовите борси обвинява компанията, че инвеститорите, от които е получила над 500 млн. щ. долара, са били подведени от погрешна информация. Цените на акциите на Едисън падат с 95%, а някои от нейните училища не крият опасенията си за предстоящата есен. Някогашното момче чудо Кристъфър Уитъл, чиято медийна империя Уитъл Къмюникейшънс (Whittle Communications) натрупа, а после изгуби милиони долари от свои лични сметки и от сметки на инвеститорите, е на път да преживее още едно унизително поражение. Пазарната стойност на създадената от него нова компания с друг предмет на дейност - Едисън Скулс, се срина от 1 млрд. щ. долара през януари до по-малко от 50 млн. долара. Цените на акциите паднаха под 1 долар.Крис Уитъл крие от борда на директорите на Едисън, че докато фирмата е отчитала приходи в размер на 45 млн. щ. долара от три контракта, в действителност компанията е получавала по-малко от 1% от тази сума - разкрива днес Рамон Кортинес, вече бивш директор на Едисън. Все още запазил момчешкия си вид, 54-годишният Уитъл се надсмива над въпроситесвързани с оцеляването на Едисън. Навремето някой ме описа като генетичен оптимист. Това е моята природа. Може и да изпуснем предвидените срокове, но ще успеем да изградим национална система от учебни заведения, заяви той в едно интервю.Откакто сключва договора за управление на първото си училище в Шърман, щата Тексас, през 1995 г., Едисън не е излязла на печалба дори за едно тримесечие. Упоритите твърдения на Крис Уитъл, че Едисън е в състояние да печели и същевременно да осигурява качествено образование за децата от детската градина до гимназията, оспорват както училищната администрация, така и финансовите анализатори. Не мисля, че някога изобщо ще направят пари от тази дейност, твърди Мартин Карни, професор в Станфордския университет, проследил развитието на Едисън още от създаването на компанията. След тригодишно сътрудничество с Едисън училищната администрация в Шърман прави равносметкаче е похарчила 2.6 млн. щ. долара повече за двете училища на Едисън, отколкото за същия брой ученици в другите учебни заведения, и решава да прекрати договора. Това подтиква Уитъл да направи на града примамливо предложение - през оставащите две години от контракта неговата компания да работи, без да получава пари. Градът се съгласява, а Едисън не само покрива разходите на училищната управа, но и плаща на Шърман 86 000 щ. долара повече, отколкото е получила като приход за петте години.Той искаше отчаяно да спаси сделката - спомня си Филип Гарет, тогавашният помощник-директор на образованието в Шърман. - Не можеше да си позволи да загуби своите първи клиенти, защото му предстоеше първоначална публична емисия на акции на компанията. През ноември 1999 г. емисията на Едисън вече е факт. Продадени са 6.8 милиона акции на цена 18 щ. долара всяка, с което компанията си осигурява чист приход от 109 млн. щ. долара. Мерил Линч (Merrill Lynch Co.), Бенк ъф Америка (Bank of America), Креди Суис Фърст Бостън (Credit Suisse First Boston) и Джей Пи Морган (J.P. Morgan Co.) са гаранти по продажбата. Анализаторите в тези и други компании смятат, че перспективите пред Едисън са добри. Вярваме, че в близко бъдеще компанията може да увеличи както приходите, така и печалбата си с около 70%, пише Майкъл Моу - по това време анализатор в Мерил Линч. Миналата година инвестиционната банка прогнозира приходи от 534 млн. щ. долара за Едисън за периода юни 2001 - юни 2002 година. Подобна е прогнозата и на Креди Суис. Джей Пи Морган пък очаква приходи в размер на 548 млн. щ. долара.Благодарение на шумотевицата около емисиятав рамките на няколко месеца акциите на Едисън поскъпват от 18 на 30 щ. долара едната. До февруари 2001 г. цената им вече е двойна - по 36 щ. долара, с което пазарната капитализация на компанията достига 1.7 млрд. щ. долара. Четири месеца по-късно обаче тя пада наполовина. Това не са акции за всеки - коментират по този повод анализатори. - Ако човек следи котировките им всеки ден, цените на Едисън могат да му причинят сърдечен удар. През май 2002 г. Комисията за ценните книжа и фондовите борси обявява, че Едисън подвежда инвеститорите, отчитайки като приход парите, изплатени от областните училищни администрации за учителски заплати и други разходи, които компанията никога не е получавала. Без да признава или да отрича обвиненията, Едисън се съгласява да направи промени в методите, с които отчита приходите си. Направо съм потресен колко лоши бизнесмени са тези хора, коментира днес и Томас Пърсинг, който през 2001 г. наема Едисън да ръководи девет училища в Честър, щата Пенсилвания. - Не виждам как ще наваксат. Парите изтичат през пръстите им като пясък.Едисън обявява пред Комисията за ценните книжа и фондовите борси, че за една година в Честър е похарчила 18 млн. щ. долара за учебници, компютри, обучение на преподавателите и учебни съоръжения. Според местната администрация, компанията е получила обратно едва 90 390 щ. долара. За мнозина Крис Уитъл олицетворява ерата на ИНТЕРНЕТ преди нейното появяване. Роден в малко градче в щата Тенеси в семейството на провинциален лекар, Крис Уитъл бързо свиква с подредения живот. Днес той прекарва уикендите си в резиденция с 15 стаи в Ийст Хемптън, Лонг Айлънд. В момента тя е заложена в Джей Пи Морган като гаранция за заем от 18.2 млн. щ. долара. В Манхатън Уитъл обитава пететажна градска къща. Съпругата му - фотографката Присила Ратаци, е правнучка на основателя на най-голямата италианска индустриална компания ФИАТ (Fiat SpA). Като студент в университета в Тенеси Крис е един от създателите на множество издания, които впоследствие стават ядрото на компанията Уитъл Къмюникейшънс. През 1988 г. той продава на Тайм (Time Inc.) 50% от акциите й срещу 185 млн. щ. долара, концентрира се върху интерактивните медии и основава новинарския телевизионен канал Ченъл уан (Channel One).Четири години по-късно Филипс Електроникс (Philips Electronics) получава 25-процентен дял от компанията на стойност 175 млн. щ. долара. До този момент Крис Уитъл работи по усъвършенстването на Едисън и назначава за неин главен изпълнителен директор Бено Шмидт, ректор на университета Йейл, срещу заплата от почти 1 млн. щ. долара годишно. Доналд Джонстън, служител на Филипс, който заема поста главен изпълнителен директор на Уитъл Къмюникейшънс преди разпадането й, открива сходство между нейните скъпоструващи операции, белязани от бързо разрастване и липса на печалба, и възхода и упадъка на Едисън. Всичко това прилича на картонена кула твърди той. - Крис убеди първо себе си, а после и служителите си, че невъзможното е възможно.Уитъл приема голяма част от упреците за провала на компанията, носеща неговото име. Признава, че му липсва дисциплина и контрол и че се учи от опита. Сега жадната за печалба Едисън Скулс съкращава персонала и търси още начини да затегне дисциплината. Каквито и да са недостатъците на Крис Уитъл обаче, хората, които го обвиняват, бързат да посочат и безспорните му достойнства. Най-голямото от тях е неговият чар.Ако не харесвате Крис Уитъл, значи просто не харесвате хората - казва Джонстън. - Той е настроен изключително позитивно. Не би си губил времето да мисли за евентуален провал. Ако човек е голям лидер, той води хората точно по ръба.Дори и сега има анализатори, които не са готови да отпишат Едисън. Никога не бих заложил срещу Крис Уитъл - казва Майкъл Моу, който работи в компанията ТинкЕкуити Партнърс (ThinkEquity Partners). - Вярвам, че това е личност от световна класа.Самият Уитъл излъчва оптимизъм и твърди, че все още се надява да реализира мечтата си да повиши качеството на образованието в Америка. Естествено има хора, които смятат, че това са напразни надежди - признава той. - Питат ни също дали се опитваме да правим пари. Разбира се, но искаме също да правим добри училища. На годишната конференция на инвеститорите, състояла се на 1 август тази година, заместник-управителят на Едисън - Чип Дилейни, заяви, че 11-годишната компания очаква първото й печеливше тримесечие да е през тази финансова година, която приключва на 30 юни 2003 година. Задачата на Едисън Уитъл сравнява с тази на Федерал Експрес (Federal Express Corp.) - компания, известна с това, че върши добрини, изпълнявайки обещанията си за бързи куриерски услуги. Според него на американските училища им липсва надеждност. Ако измислим как да им я осигурим, ще бъдем велика компания. Ако не успеем, ще останем извън играта, обобщава Уитъл.

Facebook logo
Бъдете с нас и във