Банкеръ Weekly

Съдби

БОГАТИТЕ СЪЩО КРАДАТ

Княз Никита Д. Лобанов-Ростовски (банкер, колекционер и дългогодишен експерт на тръжната къща Сотбис по руско изкуство) съобщи по телефона от Лондон, специално за в.БАНКЕРЪ, за приключилия скандал с двете най-големи аукционни къщи в света Сотбис и Кристис. Бившият председател на управителния съвет и най-голям акционер в Сотбис Алфред Таубмън е признат за виновен в нарушаване на антимонополното законодателство на САЩ в сговор с конкурентите и систематично завишаване на комисионите. Присъдата е три години затвор и глоба от 156 млн. щ. долара. Бившият изпълнителен директор на Сотбис Дайана Брукс се е отървала много леко, съгласявайки се да сътрудничи на следствието срещу своята неприкосновеност. А шефът на Кристис Антъни Тенънт, британски гражданин, се е укрил някъде на Острова. Адвокатите на Таубмън са пледирали за по-меко наказание, позовавайки се на влошеното здраве и високата възраст на своя клиент, но федералният съд не се трогнал от това. И богаташът, който със своите съучастници в периода 1993-1999 г. е получил допълнителен доход от 400 млн. щ. долара, ще се наложи да излежи определения му срок.ФБР прояви интерес към случая през 1997 г., когато излезе книгата на британския журналист Питър Уотсън Сотбис - историята отвътре. В нея за първи път се подхвърля подозрението, че Кристис и Сотбис, формално конкуренти на пазара на изкуството и антиквариата, са в престъпен сговор. През 1998 г. разследването на ФБР бе прекратено поради липсата на достатъчно улики. По същото време френският магнат Франсоа Пино придоби Кристис и започна да подменя топмениджърите. Генералният директор Кристофър Девидж в разговор с приемника си споменал между другото и за съществуващата договореност със Сотбис. Новият собственик Пино реагирал мигновено - споделил наученото с полицията и поискал амнистия в замяна на сътрудничеството със следствието. Той обяви за главен виновник Антъни Тенънт, а Кристофър Девидж стана свидетел по обвинението.По това време в Сотбис всичко е спокойно, докато през декември 1999 г. в. Файненшъл таймс не излезе на първата си страница с журналистическо разследване за задкулисния живот в тръжната къща. Както писа в.БАНКЕРЪ, изпълнителният директор Дайана Брукс се изправи пред угрозата да попадне в затвора, но успя - подобно на Кристофър Дейвид, да даде показания срещу гаранции за нейната неприкосновеност. В първата си изповед тя спомена за съществуването на специален списък с около 50 клиенти, от които Таубмън и Тенънт са взимали особено високи комисиони. Идват и оплаквания от клиенти на двете най-големи тръжни къщи от САЩ, Австралия, Великобритания и др. През февруари 2000 г. Брукс и Таубмън напуснаха постовете си в компаниите. Цената на акциите на Сотбис пада от 30 на 14 щ. долара за книга. Сотбис предложи на Таубмън да продаде своите акции на управата за 310 млн. долара. Предвиждайки опасността от огромни глоби, Сотбис започна да търси партньори и успя да сключи съглашение с Amazon.com. Но годината съвместна работа показва, че акциите на ИНТЕРНЕТ-търговците растат по-бързо, отколкото акциите на Сотбис и опасявайки се от поглъщане, аукционната къща се отказа от сътрудничеството. Само че скандалът вече бе узрял и придоби широка публичност. Особено внимание привлича фактът, че някак подозрително повишаването на комисионите в двете къщи се редува. Достатъчно е Кристис да повиши ставката с няколко процента и след няколко месеца със същия процент се повишава и ставката в Сотбис. В момента комисионите в Кристис са 20%, а в Сотбис - 15 процента. Изравняването бе предотвратено от следствието и съдебния процес.Както заяви Никита Лобанов-Ростовски, в деловите кръгове широко се коментира възможността от скандала да извлече дивиденти третата по големина аукционна къща Филипс. От 1999 г. тя принадлежи на френския мултимилионер Бернар Арно. През януари 2001 г. Филипс се обедини с швейцарската фирма Симон де Пюри и Люксембург и четири месеца по-късно успя да продаде в Ню Йорк картини на обща стойност 124 млн. щ. долара, т.е. колкото бе доходът на Филипс за цялата 2000 година.Разбира се, все още е твърде рано да се погребват двата мастодонта с вековна история - Сотбис е създаден през 1744 г., а Кристис - 22 години по-късно. През деветото десетилетие на ХХ век оборотът им достигна по около 3 млрд. щ. долара, а частичната им тясна специализация им позволи да имат монополно влияние в света на търговията с изкуство и антиквариат. При това 2000 г. бе най-успешната за цялото десетилетие. На пазара на антиквариата се наблюдаваше непозната активност и подем, което в Европа се обяснява с прехода към единната валута и желанието на мнозина да вложат по-доходно недекларираните си пари. След терористичния акт на 11 септември 2001 г. в САЩ също бе отбелязан рязък скок на търговията с произведения на изкуството. Така че за Сотбис и Кристис всичко приключи само със смяна на ръководството и незначителен морален ущърб. А Алфред Таубмън ще лежи в затвора!

Facebook logo
Бъдете с нас и във