Банкеръ Weekly

Съдби

АГЕНТЪТ, КОЙТО ПРЕВЪРНА СПОРТА В БИЗНЕС ЗА МИЛИАРДИ

Със или без световно първенство футболът си остава най-популярният спорт в света. Ай Ем Джи (IMG) пък е най-голямата агенция за спортен маркетинг, представляваща спортни величия от ранга на Тайгър Уудс и Серена Уилямс. Колкото и странно да звучи, допреди две години Ай Ем Джи почти не се занимава с футбол. По традиция футболът е мръсен бизнес, затова ние влязохме в него сравнително късно, казва създателят й МакКормак. Само две години обаче са достатъчни на компанията, чиито приходи през 2001 г. достигат 1.4 млрд. щ. долара, да стане водеща и в тази сфера. Днес Ай Ем Джи е представител на близо 250 (предимно европейски) играчи, 35 национални отбора, сред които Турция, Норвегия, Шотландия и САЩ, и на около 100 професионални клуба от ранга на Манчестър Юнайтед и Ливърпул. И това е само началото. За да разбере мащаба на амбициите на Ай Ем Джи във футбола, човек трябва да проследи стъпките в живота на самия Марк МакКормак. Кръстник на спортния маркетинг, един от 400-те най-богати американци, според сп. Форбс (със състояние от 700 млн. щ. долара) - това е човекът, който отгатва без грешка кога един талант е готов да носи купища пари.Висок, с разрошена коса и винаги готова усмивкаМакКормак прилича на професионален играч на голфИ той действително за малко е щял да стане такъв. На шестгодишна възраст Марк претърпява автомобилна злополука. Заради контузиите си няма шанс да се занимава с контактни спортове и се насочва към играта, която променя живота му - голфа. Тънкостите й научава, играейки с баща си, Джордж Джонсън - прокурора от Чикаго, тикнал Ал Капоне зад решетките, и с поета Карл Сандбърг. Като един от водещите състезатели в отбора на колежа Уилям и Мери, щат Вирджиния, участва в няколко американски и британски турнира за аматьори. Но вместо да продължи с професионални изяви, през 1954 г. МакКормак завършва право в университета Йейл и започва работа в правна кантора в Кливланд, Охайо. Независимо от всичко голфът си остава част от живота му. През 1960 г. Марк предлага на младия Арнолд Палмър, когото познава от мачовете в университетското първенство, да му стане негов мениджър. Моментът е избран перфектно. По това време Палмър е един от многообещаващите играчи. Благодарение на спортните телевизионни предавания и на външния си вид Палмър си спечелва многобройни привърженици в цяла Америка, а МакКормак се оказва мениджър на първата съвременна суперзвезда в голфа.По днешните стандарти парите, които печели тогава Палмър, са истински трохи. Годишно звездата получава по 5000 щ. долара от договора си с производителя на спортни стоки Уилсън (Wilson). Днес подобен договор би му носил и 5 милиона. МакКормак помага на Палмър да лансира собствена линия за голф-екипировка и превръща неговата марка в източник на милиони долари. След като се оттегля от спорта, Палмър печели по 7 млн. щ. долара на година - резултат както от собствения му упорит труд, така и от уменията и дългогодишните усилия на Марк МакКормак. Марк се оказа правилният човек в правилния момент за мен - признава бившето голф-величие. - В края на 50-те години моята кариера вървеше доста добре. До мен нямаше никой друг освен съпругата ми, а хората искаха да участвам във всички възможни събития. Работейки заедно, Марк и аз постигнахме успех, за който не бяхме и мечтали.След Палмър към голф-колекцията на Марк се прибавят още две имена - южноафриканецът Гари Плейър и Джак Никлаус. Все още съдружник в правната кантора, МакКормак основава собствена фирма - Интернешънъл Мениджмънт Груп (International Management Group), чиято цел е да представлява спортистите във всички техни правни, финансови и маркетингови дела. В Холивуд подобни агенти работят отдавна, но в спорта тази дейност е съвсем нова и много перспективна.Последвалият непрекъснат напредък довежда до договора с Найки (Nike) на стойност 100 млн. щ. долара, който през 2000 г. Ай Ем Джи урежда за новата звезда на голфа - Тайгър Уудс. Сега компанията продължава да доминира в голф-индустрията, а сред нейните клиенти са състезатели като Дейвид Дювал, Колин Монтгомъри, Серджо Гарсия. Освен с представянето на играчите Ай Ем Джи е ангажирана и с телевизионните права, а също и с маркетинга на четирите най-големи шампионати по голф. Подобна формула Марк МакКормак прилага и в тениса. През 1968 г. той подписва договор с австралийската звезда Род Лейвър, после с Бьорн Борг, Джон Макенроу, Иван Лендъл, Крис Евърт, Мартина Навратилова... В момента с Ай Ем Джи са свързани сестрите Винъс и Серена Уилямс, Дженифър Каприати, Моника Селеш и Хуан Карлос Фереро.Приятелството с клиентите е нещо, което МакКормак определено насърчава. И в добрите, и в лошите моменти Марк никога не подложи на съмнение нашето приятелство. За мен това означава много, казва Арнолд Палмър.Моника Селеш е кръстница на четиригодишната дъщеря на МакКормак от бившата професионална тенисистка Бетси Нейгълсън. Откакто го познавам, Марк винаги е постигал своите цели. Той е истински перфекционист, споделя Селеш.Голфът и тенисът са само началото.Ай Ем Джи Модълс (IMG Models) е част от компанията, която се грижи за представянето на красавици като Тайра Бенкс, Жизел и Хайди Клум. Когато МакКормак се захваща за първи път с модния бизнес, моделите печелят по 100 долара дневно. Сега хонорарите им достигат 10 хил. долара. Нашата теория беше, че майката на едно 15-годишно момиче от провинцията на Айова например би предпочела дъщеря й да работи с фирма, представляваща Крис Евърт, отколкото да ходи до Милано при някоя измислена агенция, обяснява създателят на Ай Ем Джи. Очевидно такова е мнението и на доста майки на бъдещи модели, защото постиженията му в света на модата много скоро стават не по-малко забележителни от тези в спорта. Същата формула влиза в действие още веднъж, когато Марк находчиво използва връзките си, за да се впусне в организирането на светски събития. Днес Ай Ем Джи държи правата върху Седмицата на модата на Мерцедес-Бенц в Ню Йорк, както и върху още няколко подобни спектакъла в Индия, Сингапур и Бразилия.Марк МакКормак не остава равнодушен и към някои от големите бизнесвеличия. Именно той урежда на своя голф-партньор - бившия главен изпълнителен директор на Дженеръл Илектрик (General Electric) Джак Уелч, рекорден договор на стойност 7 млн. щ. долара за издаването на неговата автобиография. Представянето на известни личности - модели, оперни певци или играчи на ръгби, е есенцията на бизнеса на Ай Ем Джи. Бъдещето й обаче е в телевизията и корпоративното консултантствоЦелта на телевизионното крило на Ай Ем Джи - Ти Дабъл Ю Ай (TWI), не е да направи МакКормак обикновен импресарио. Когато в средата на 60-те години той основава продуцентската къща, идеята му е да снима поредица от състезания по голф. В момента компанията произвежда над 6000 часа оригинална телевизионна програма и 3000 часа, предназначени за продажба. Една трета от продукцията й включва преки предавания, тъй като Ти Дабъл Ю Ай държи правата върху излъчването на професионални голф-турнири и мачове по крикет от Индия и Пакистан.Днес телевизията е най-голямото и най-печелившото звено на Ай Ем Джи. Само че Марк няма намерение да се отказва от това, от което е започнал: Ако не бях представлявал Арнолд Палмър, Джак Никлаус и Гари Плейър, никога нямаше да можем да правим и телевизионни програми с тяхно участие, подчертава той.Както и в посредническата дейност, Ай Ем Джи планира да разшири обхвата на телевизионния си бизнес отвъд спорта. Компанията Ти Дабъл Ю Ай е носител на престижни награди за документални филми. Нейно притежание също така са правата за излъчване на церемонията по връчването на Нобеловите награди за мир. Богатият архив от спортни филми, снимани след 60-те години на ХХ век, също носи солидни приходи от лицензи. В Ай Ем Джи разговорите за наследника на МакКормак не са забранени. Прекарваме цели дни в обсъждане на моята смърт - шегува се 71-годишният бизнесмен. - Говорим за нея като за Събитието. Самият той обаче още не мисли да се отказва. Хората се пенсионират, за да правят това, което аз правя всеки ден - играя тенис с Моника Селеш и голф с Арнолд Палмър, ходя на Уимбълдън и Олимпийските игри, където се отнасят с мен като с цар. Пиша и книги, изнасям речи. Докато мога да помагам, ще бъда наоколо, обещава Марк МакКормак.

Facebook logo
Бъдете с нас и във