Банкеръ Weekly

Финансов дневник

МАРИО МОНТИ ГЛОБИ ЛОМБАРДСКИЯ КЛУБ

Шефът на Европейската комисия за защита на конкуренцията Марио Монти наложи глоба в размер на 124.3 млн. евро на осем австрийски банки. На 11 юни той ги наказа заради едно от най-шокиращите тайни споразумения за фиксиране на цените, разкривано някога от оторизираните органи в Брюксел. Някои от наказаните са членки на Ломбардския клуб - група от водещи австрийски финансови институции, които в периода 1995-1998 г. се срещали в хотел Бристол във Виена, за да фиксират лихвите по кредитите и спестяванията, както и размера на редица комисиони. Втората по големина банка на Австрия - Ерсте банк (Erste Bank), трябва да плати най-висока глоба - 37.7 млн. евро. Банк Аустрия (Bank Austria), която е поделение на немската групировка Хипоферайнс (HVB), и основният й конкурент Ар Зет Би (RZB) са глобени с по 30.4 млн. евро. Останалите пет банки са наказани с по-малки глоби. Европейската комисия разследва от пет години дейността на сложна система от комитети, уговарящи фиксираните цени. Те действат на цялата територия на Австрия, а сговорът обхваща по-голямата част от банковите продукти, въпреки че нарушава антитръстовото законодателство на Европейския съюз. Между 1994 и 1998 г. тези комитети са провели над 300 сбирки само във Виена. Съществуването на банкерски клубове, които се събират редовно да обсъждат бизнесдела, обаче никога не са оставали в тайна. А членовете на Ломбардския клуб, за разлика от останалите картели, изобщо не са се крили и са се събирали в приятната обстановка на един от най-хубавите хотели на Виена. Всяка първа сряда от месеца, с изключение на август, главните изпълнителни директори на банките са се срещали на обяд в салона на Мария Тереза, за да обсъждат парични и финансови въпроси и да договарят еднакви лихви и комисиони. Картелът, наречен Ломбардски клуб, е създаден след края на Втората световна война по инициатива на австрийската централна банка. Целта е била да се избегне убийствената конкуренция между местните търговски банки и да се насочват кредити към секторите, толерирани от държавните плановици. Срещите на членовете му продължават дори след присъединяването на Австрия към Европейския съюз през 1995 година. Нито банковите, нито политическите структури обръщат внимание на факта, че подобни споразумения нарушават законите на ЕС. Сбирките са прекратени едва през 1998 г., след като съобщения в пресата и поредица оплаквания на клиенти, включително и от лидера на дясната Партия на свободата Йорг Хайдер, подбуждат следователи от Брюксел да обискират офисите на някои от членовете на Ломбардския клуб. Оплакването на Хайдер е писмено и е подадено от адвоката му Дийтер Бамдорфер, който в момента е министър на правосъдието. В него се иска обезщетение за клиентите на банките, ощетени от дейността на картела. По оценка на Хайдер общата стойност на нанесените щети е 7 млрд. евро.Според наказаните банки, които се заканиха да обжалват решението на Европейската комисия за конкуренцията, Монти се е престарал за нещо, известно отдавна на широката общественост и със съвсем ограничен ефект върху потребителите и бизнеса. Ерсте банк определи наказанието като неприемливо, а глобата - като непропорционална. Освен това комисията е пренебрегнала яростната конкуренция между австрийските банки в края на 90-те години на ХХ век. По оценка на глобените банки конкуренцията в австрийския банков сектор се е разгорещила именно през периода, в който споразуменията на Ломбардския клуб са станали безполезни. Твърденията на засегнатите обаче са лесно опровержими. Към края на 90-те години на миналия век Австрия има един от най-ниските лихвени разлики и най-ниските комисиони от всички европейски държави - с една трета под средната им стойност в ЕС. Това прави австрийските банки, предлагащи услуги на дребно, по-ниско печеливши от финансовите институции в Италия, Испания и други държави. По оценка на следователите от Брюксел картелът Ломбардски клуб покрива цялата страна - до най-малкото село. Монти пък заяви, че размерът на глобата - шеста по големина в историята на ЕС - е доказателство за решимостта на Брюксел да прекрати дейността на картелите.

Facebook logo
Бъдете с нас и във